lunes, 23 de enero de 2017

Curso Bitcoin & Blockchain Technology CCS Meet Up

El Curso Bitcoin & Blockchain Technology CCS Meet Up, único en Caracas, reune emprendedores, desarrolladores, investigadores y tenedores de criptomoneda bitcoin para desarrollar el Bitcoin en Venezuela.

Descripción del curso:

Con la colaboración de los mejores expertos en Bitcoin, lanzamos este curso abierto que es de utilidad a cualquier tipo de usuario: desde el que no sabe qué es Bitcoin hasta el que lo usa diariamente y quiere saber más.

A lo largo del curso te enseñaremos las herramientas y utilidades que esta nueva moneda virtual puede ofrecerte, ya seas emprendedor o cliente; y es que Bitcoin ha llegado para quedarse.

Contenido del Programa:

¿Que es el dinero? Sistema Monetario Fiat Currency
¿Que es el Bitcoin? Lo Básico ¿Como funciona el Bitcoin?
Propiedades del Bitcoin
¿Que pueden hacer mis Bitcoins?
¿Que es Bitcoin Mining?
Asegurando tus Bitcoins
Comprar y vender Bitcoins
Problemas & Soluciones
El Futuro: Blockchain Technology
Glosario de Términos.


UNIVERSIDAD VENEZOLANA(UCAB) ORGANIZÓ CURSO SOBRE BLOCKCHAIN Y CRIPTOMONEDAS

El pasado mes de agosto (2016), el Centro de IAP de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB), localizada en Caracas, Venezuela, organizó el curso “Finanzas en la Era Digital donde se abordaron aspectos sobre monedas digitales, sus usos y perspectivas para el futuro. El curso estuvo a cargo del economista e investigador Aarón Olmos y fue avalado oficialmente como actividad de extensión por la universidad anfitriona.
Además, contó con la participación de un grupo nutrido de estudiantes.


Se trata de la primera vez que la Universidad Católica Andrés Bello organiza una actividad formativa relacionada con las criptomonedas, contando con certificación y de carácter formal. El curso también constituye un hito para las universidades de Caracas, pues es la primera actividad certificada que organiza una de las casas de estudio de la capital con las monedas digitales como tema central. Al respecto Olmos señaló: “Es importante abordar estos temas en la universidad, porque son el futuro”.

El curso duró 16 horas académicas y estuvo dirigido al público en general interesado en el efecto de la tecnología de las criptomonedas sobre el dinero y las finanzas.

Según Olmos esta fue “una idea que venía madurando desde hacía un tiempo y finalmente el CIAP me dio la ocasión para ofrecerlo al público”. El profesor es uno de los pocos economistas venezolanos que ha dedicado tiempo a investigar sobre las criptomonedas. Actualmente, se encuentra trabajando en el Centro de Investigaciones de la Comunicación (CIC). Allí está desarrollando una línea de investigación llamada “Economía Digital“, propuesta por él mismo a la organización.

Olmos es Especialista en Finanzas de Empresas, Magíster Scientiarum en Gerencia Empresarial, tiene un Doctorado en Gerencia y es Docente e investigador universitario en la UCAB, el CIC, la Universidad Alejandro de Humboldt (UAH)  y el Instituto Internet. Por lo que sin duda el curso rindió sus frutos en los asistentes.



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Ver también este enlace: Bitcoin FAQ

martes, 17 de enero de 2017

Bitcoin: FAQ


Las siguientes son algunas de la preguntas frecuentes (FAQ) que los asistentes al curso BITCOIN & BlockChain CCS Meet Up, suelen realizar.

BITCOIN & BlockChain CCS Meet Up es  el único Curso/Taller de este tipo dictado en la ciudad de Caracas, Venezuela no así, en otras ciudades del mundo donde hay varios de estos eventos al año  a saber: Coin Fest Bitcoin Vancouver (Vancouver, BC) | Meetup, The North American Bitcoin Conference Miami, FL; London Blockchain Week London, UK; The Blockchain Africa Conference Johannesburg, South Africa ; Blockchain & Smart Contracts 2017     Berlin, Germany ; Blockchain Finance & FinTech China 2017 Shanghai, China ; Blockchain & Bitcoin Conference Prague Prague, Czech Republic; Blockchain & Bitcoin Conference Kiev Kiev, Ukraine; Coinsbank Blockchain Cruise New York, NY ; DC Blockchain Summit Washington, DC ;APAC Blockchain Conference 2017 Sydney, Australia Blockchain & Bitcoin Conference Tallinn Estonia; BIP001:Blockchain Incredible Party Kiev, Ukraine; Latin American Bitcoin & Blockchain Conference | Ciudad de Buenos Aires.


¿Qué es Bitcoin?


Bitcoin es una red consensuada que permite un nuevo sistema de pago y una moneda completamente digital. Es la primera red entre pares de pago descentralizado impulsado por sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios. Desde un punto de vista de usuario, Bitcoin es como dinero para Internet. Bitcoin puede ser el único sistema de contabilidad triple existente.


¿Quién creó Bitcoin?


Bitcoin es la primera implementación de un concepto conocido como "moneda criptográfica", la cual fue descrita por primera vez en 1998 por Wei Dai en la lista de correo electónico "cypherpunks", donde propuso la idea de un nuevo tipo de dinero que utilizara la criptografía para controlar su creación y las transacciones, en lugar de que lo hiciera una autoridad centralizada. La primera especificación del protocolo Bitcoin y la prueba del concepto la publicó Satoshi Nakamoto en el 2009 en una lista de correo electrónico. Satoshi abandonó el proyecto a finales de 2010 sin revelar mucho sobre su persona. Desde entonces, la comunidad ha crecido de forma exponencial y cuenta con numerosos desarrolladores que trabajan en el protocolo Bitcoin.

La anonimidad de Satoshi a veces ha levantado sospechas injustificadas, muchas de ellas causadas por la falta de comprensión sobre el código abierto en el que se basa Bitcoin. El protocolo Bitcoin y su software se publican abiertamente y cualquier programador en cualquier lugar del mundo puede revisarlo o crear su propia versión modificada del software. Al igual que los programadores actuales, la influencia de Satoshi se ha limitado a que los cambios que hizo los adoptaran los demás y, por tanto, no controlaba Bitcoin. Así, conocer la identidad del inventor del Bitcoin es igual de relevante que saber quién inventó el papel.


¿Quién controla la red Bitcoin?


De la misma manera que nadie controla la tecnología detrás del correo electrónico, Bitcoin tampoco tiene propietarios. Bitcoin lo controlan todos los usuarios de Bitcoin del mundo. Aunque los programadores mejoran el software, no pueden forzar un cambio en el protocolo de Bitcoin porque todos los demás usuarios son libres de elegir el software y la versión que quieran. Para que sigan siendo compatibles entre sí, todos los usuarios necesitan utilizar software que cumpla con las mismas reglas. Bitcoin sólo puede funcionar correctamente si hay consenso entre todos los usuarios. Por lo tanto, todos los usuarios y programadores tienen un gran aliciente en proteger dicho consenso.


¿Cómo funciona Bitcoin?


Desde la perspectiva del usuario, Bitcoin no es más que una aplicación móvil o de escritorio que provee un monedero Bitcoin personal y permite al usuario enviar y recibir bitcoins con el. Así es como funciona Bitcoin para la mayoría de los usuarios.

Detrás de las cámaras, la red Bitcoin comparte una contabilidad pública llamada "block chain". Esta contabilidad contiene cada transacción procesada, permitiendo verificar la validez de cada transacción. La autenticidad de cada transacción esta protegida por firmas digitales correspondientes a las direcciones de envío, permitiendo a todos los usuarios tener control total al enviar Bitcoins desde sus direcciones Bitcoin. Además, cualquiera puede procesar una transacción usando el poder computacional de hardware especializado y conseguir una recompensa en Bitcoins por este servicio. Esto es comúnmente llamado "mining" o minería. Para aprender más sobre Bitcoin, puedes consultar la página dedicada y el documento original.


¿Lo utiliza realmente la gente?


Sí. Existe un número creciente de negocios e individuos usando Bitcoin. Esto incluye negocios tradicionales como restaurantes, casas, bufetes de abogados y servicios de Internet populares como Namecheap, Wordpress, Reddit y Flattr. Aunque Bitcoin sigue siendo un fenómeno relativamente nuevo, esta creciendo rápido. A finales de Agosto de 2013, el valor de todos los bitcoins en circulación superaba los 1.5 billones de dólares y cada día se intercambiaban el equivalente a millones de dólares en bitcoins.

Las personas no bancarizadas y los desplazados de sus países de origen por diversos e ingratos motivos (generalmente), los que necesitan enviar remesas de dinero ( Western Union/Money Gram ) a sus familiares en otro país/moneda, todios son usuarios potenciales del bitcoin.


¿Cómo se adquieren bitcoins?


    Como pago por bienes o servicios.
    Compre bitcoins en una casa de cambio de Bitcoin.
    Intercambie bitcoins con alguien en su zona.
    Consiga bitcoins a través de la competitiva minería.

Si bien es posible encontrar individuos que desean vender bitcoins a cambio de un pago por PayPal o tarjeta de crédito, la mayoría de las casas de cambio no permiten utilizar estos métodos de pago. Esto se debe a casos en los que alguien compra bitcoins con PayPal y luego revierte la mitad de la transacción. Esto es comúnmente referido como reembolso.


¿Qué dificultad tiene realizar un pago con Bitcoin?


Los pagos con Bitcoin son mas fáciles de efectuar que las compras con tarjetas de crédito o débito y pueden ser recibidos sin necesidad de tener una cuenta mercantil. Los pagos son realizados desde la aplicación de monedero, tanto con tu ordenador o smartphone, introduciendo la dirección del destinatario, el importe a pagar y pulsando enviar. Para facilitar la introducción de la dirección muchos monederos pueden obtenerla al escanear un código QR o juntando dos teléfonos con tecnología NFC.


¿Cuales son las ventajas de Bitcoin?


    Libertad de pagos - Con Bitcoin, podrá enviar y recibir cualquier cantidad de dinero instantáneamente desde y hacia cualquier lugar del mundo, en cualquier momento. Sin bancos con horarios. Sin fronteras. Sin límites impuestos. Los usuarios de Bitcoin siempre tienen un completo control sobre su dinero.
    Tasas muy bajas - Los pagos con Bitcoin son actualmente procesados con tasas bajas o sin tasa alguna. Los usuarios pueden incluir una tasa en sus transacciones para recibir prioridad en el procesamiento de estas, lo que resulta en una confirmación más rápida de las transacciones por parte de la red. Además, los procesadores mercantiles están para asesorar en los procesos de transacción a los comerciantes, convirtiendo bitcoins a la moneda fiduciaria y depositando fondos directamente en la cuenta bancaria del comerciante diariamente. Como estos servicios están basados en Bitcoin, son ofrecidos con cargos mucho más bajos que los que ofrecen PayPal o las redes de tarjetas de crédito.
    Menores riesgos para los comerciantes - Las transacciones con Bitcoin son seguras, irreversibles, y no contienen datos personales y privados de los clientes. Esto protege a comerciantes contra pérdidas ocasionadas por el fraude o devolución fraudulenta, y no es necesario el cumplimiento de las normas PCI. Asimismo, los comerciantes pueden operar en nuevos mercados en los que las tarjetas de crédito no están disponibles o los niveles de fraude sean demasiado elevados. Esto conlleva a mejores comisiones, mercados más extensos y menos costes administrativos.
    Seguridad y control - Los usuarios de Bitcoin tienen completo control sobre sus transacciones; es imposible que los comerciantes fuercen cargos no deseados o detectados, como puede suceder con otros métodos de pago. Los pagos de Bitcoin pueden realizarse sin que estén asociados a información de carácter personal. Esto ofrece un alto nivel de protección contra el robo de identidad. Los usuarios de Bitcoin también pueden proteger su dinero con copias de seguridad y encriptación.
    Neutral y transparente - Toda la información sobre el suministro de Bitcoin esta disponible en la cadena de bloques para cualquiera que quiera verificarlo y usarlo. Ningún individuo u organización puede controlar o manipular el protocolo Bitcoin porque es criptográficamente seguro. Se puede confiar en Bitcoin por ser completamente neutral, transparente y fiable.

¿Cuáles son las desventajas de Bitcoin?


    Grado de aceptación - Mucha gente no conoce aún Bitcoin. Cada día, más negocios aceptan Bitcoin para aprovechar sus ventajas, pero la lista aún es pequeña y necesita crecer para que puedan beneficiarse de su efecto de red.
    Volatilidad - El valor total de bitcoins en circulación y el número de negocios usando Bitcoin son muy pequeños comparado con lo que puede llegar a ser. Por lo tanto, eventos relativamente pequeños, intercambios o actividades empresariales afectan significativamente en el precio. En teoría, esta volatilidad decrecerá conforme el mercado y la tecnología Bitcoin madure. Nunca antes se ha visto una moneda naciente, por lo que es muy difícil (y excitante) imaginar que pasará.
    Desarrollo en curso - El software de Bitcoin aún esta en fase beta con muchas características incompletas en desarrollo. Se están desarrollando nuevas herramientas, características y servicios para hacer Bitcoin mas seguro y accesible a las masas. Muchos aún no están listos para el público. La mayoría de negocios con Bitcoin son nuevos y no ofrecen seguridad. En general, Bitcoin aún esta en proceso de maduración.

¿Porqué la gente confía en Bitcoin?


Mucha de la confianza en Bitcoin viene del hecho de que no requiere confianza. Bitcoin es completamente de código abierto y descentralizado. Esto significa que cualquiera tiene acceso al código completo en cualquier momento. Cualquier desarollador en el mundo puede verificar como funciona. Todas las transacciones y bitcoins creados durante su existencia pueden ser consultados claramente en tiempo real por cualquier persona. Todos los pagos pueden hacerse sin depender de terceros y todo el sistema esta protegido por algoritmos criptográficos revisados por usuarios, parecido a lo que se utiliza en banca electrónica. Ninguna organización ni individuo puede controlar Bitcoin y la red permanece segura aunque no se pueda confiar en todos sus usuarios.


¿Puedo ganar dinero con Bitcoin?


Nunca debe esperar hacerse rico con Bitcoin ni con cualquier tecnología emergente. Siempre es importante estar pendiente de cualquier cosa que suene demasiado bien para ser verdad o que desobedezca las reglas básicas de la economía.

Bitcoin es un universo creciente de innovación y hay oportunidades de negocio que conllevan riesgos. No existe una garantía de que Bitcoin continúe creciendo aunque hasta ahora se ha desarrollado muy rápidamente. Invertir tiempo y recursos en cualquier cosa relacionada con Bitcoin requiere espíritu emprendedor. Hay varias formas de hacer dinero con Bitcoin como la minería, la especulación o crear nuevos negocios. Todas estas opciones son competitivas y no existe garantía de beneficio. Cada individuo debe hacer una evaluación de riesgos y costes que impliquen cualquiera de estos proyectos.
¿Es Bitcoin totalmente virtual e inmaterial?

Bitcoin es tan virtual como las tarjetas de crédito y las redes bancarias que la gente usa cada día. Bitcoin puede usarse para pagar online y en tiendas físicas como cualquier otra moneda. Los bitcoins también pueden canjearse por una opción física como son las monedas Casascius, pero pagar con un móvil normalmente es mas sencillo. Los saldos de bitcoins están guardados en una inmensa red y no pueden ser alterados fraudulentamente por nadie. En otras palabras, los usuarios de Bitcoin tienen control exclusivo sobre sus fondos y los bitcoins no pueden desvanecerse solo porque sean virtuales.


¿Bitcoin es anónimo?

Bitcoin esta diseñado para permitir a sus usuarios enviar y recibir pagos con un aceptable nivel de privacidad como cualquier otra moneda. También es cierto que Bitcoin no es anónimo y no puede ofrecer el mismo nivel de privacidad que el dinero. El uso de Bitcoin deja registros públicos. Existen varios mecanismos para proteger la privacidad de los usuarios, más los que se encuentran en desarrollo. Aún así, queda mucho trabajo antes de que estas características sean correctamente usadas por la mayoría de usuarios Bitcoin.

Han surgido algunas preocupaciones acerca de transacciones privadas con Bitcoin que podrían usarse para propósitos ilegales. Sin embargo, Bitcoin será sin duda sujeto a regulaciones similares a las que existen dentro de los sistemas financieros. Bitcoin no puede ser más anónimo que el efectivo y seguramente no evitara que se realicen investigaciones criminales. Además, Bitcoin esta creado para prevenir un gran número de crímenes financieros.


¿Qué pasa cuando se pierden bitcoins?

Cuando un usuario pierde su monedero, el efecto es el de quitar el dinero de circulación. Los bitcoins perdidos aún permanecen en la cadena de bloques al igual que otros bitcoins. Sin embargo, los bitcoins perdidos permanecen inactivos para siempre pues no hay manera de que nadie pueda encontrar las clave(s) privadas que permitan que estos puedan ser utilizados. Por la ley de oferta y demanda, cuando hay menos bitcoins disponibles, estos tendrán mayor demanda y por lo tanto incrementarán su valor.
¿Puede Bitcoin escalar hasta convertirse en una red de pagos de referencia?

La red Bitcoin puede procesar muchísimas más transacciones por segundo de las que procesa hoy en día. Aún así, no esta preparada para saltar al nivel de las grandes tarjetas de crédito. Se está trabajando para elevar las limitaciones actuales y los requerimientos del futuro son bien conocidos. Desde la creación, cada aspecto de la red Bitcoin ha estado en un continuo proceso de maduración, optimización y especialización, y debería esperarse que permanezca de esa forma en los próximos años. Mientras el tráfico crece, mas usuarios de Bitcoin usarán clientes más ligeros y los nodos de la red ofrecerán un mejor servicio. Para mas información, visita la página de la wiki sobre Escalabilidad.


Legalidad. ¿Bitcoin es legal?

Hasta donde sabemos, el Bitcoin no se ha hecho ilegal por ley en la mayoría de territorios. Sin embargo, algunos territorios (como Argentina o Rusia) restringen o prohíben monedas extranjeras de manera severa. Otros territorios (como Tailandia) pueden limitar la concesión de licencias a ciertas entidades como son las casas de cambio de Bitcoins.

Reguladores de varios territorios están tomando medidas para proveer a individuos y negocios con reglas acerca de como integrar esta nueva tecnología al regulado y convencional sistema financiero. Por ejemplo, la Red de Protección de Crímenes Financieros (FinCEN), una oficina del Ministerio de Hacienda de Estados Unidos, emitió una guía sobre como caracterizan ciertas actividades que involucran monedas virtuales.
¿Es útil Bitcoin para realizar actividades ilegales?

Bitcoin es dinero y el dinero siempre ha sido usado para propósitos legales e ilegales. Efectivo, tarjetas de credito y los sistemas bancarios superan ampliamente a Bitcoin a la hora de financiar el crimen. Bitcoin puede traer innovación a los sistemas de pago y los beneficios de tal innovación son considerados mucho mas valiosos que los potenciales inconvenientes.

Bitcoin está diseñado para dar un gran paso adelante en la seguridad monetaria y también podría jugar un gran papel contra muchas formas de crimen financiero. Por ejemplo, los bitcoins son imposibles de falsificar. Los usuarios tienen control total sobre sus pagos y no pueden recibir cobros no aprobados como los que pueden verse con tarjetas de crédito. Las transacciones Bitcoin son irreversibles e inmunes a devoluciones fraudulentas. Bitcoin le permite asegurar el dinero contra robo utilizando fuertes y útiles mecanismos como por ejemplo las copias de seguridad, el cifrado criptográfico y las firmas múltiples.

Algunas preocupaciones han surgido acerca de que Bitcoin puede ser mas atractivo para los criminales debido a que puede utilizarse para hacer pagos privados e irreversibles. Sin embargo, estas características existen actualmente en el dinero efectivo y en las transferencias bancarias, las cuales son ampliamente usadas. El uso de Bitcoin sin duda será sujeto a regulaciones similares a las que existen en los sistemas financieros y no será diferente a la hora de realizar investigaciones criminales. Comúnmente, los avances importantes siempre han sido percibidos con polémica antes de comprender correctamente sus beneficios. Un buen ejemplo de ello es Internet.


¿Bitcoin puede ser regulado?

El protocolo Bitcoin no puede ser modificado sin la cooperación de casi todos sus usuarios, que eligen el software que utilizan. Intentar asignar derechos especiales a una autoridad local dentro de las reglas de una red Bitcoin global no es una posibilidad. Cualquier organización poderosa podría elegir invertir en hardware de minado para controlar la mitad del poder computacional de la red y tener el poder de bloquear o revertir transacciones recientes. Aún así, no hay garantías de que pudieran mantener este poder ya que requiere invertir tanto como todos los otros mineros del mundo juntos.

Sin embargo, es posible regular el uso de Bitcoin de manera similar a cualquier otro instrumento. Al igual que el dólar, Bitcoin se puede utilizar para una amplia variedad de propósitos, algunos de los cuales se pueden considerar legítimos o no, dependiendo de las leyes de cada territorio. En este sentido, Bitcoin no es diferente a cualquier otra herramienta o recurso y se puede someter a regulaciones diferentes en cada país. El uso de Bitcoin podría ser difícil bajo regulaciones muy restrictivas, en cuyo caso sería difícil determinar qué porcentaje de usuarios continuaría usando esta tecnología. Un gobierno que decida prohibir Bitcoin podría estar evitando el desarrollo de empresas y mercados nacionales, desplazando la innovación a otros países. El desafío para los reguladores es, como siempre, el desarrollo de soluciones eficientes que a la vez no obstaculicen el crecimiento de nuevos mercados y empresas.




¿Cómo tributa Bitcoin?

Bitcoin no es una moneda fiduciaria de curso legal en ningún territorio, pero a menudo los impuestos fiscales se aplican independientemente del medio usado. Existen una gran variedad de legislaciones en diferentes territorios que podrían ocasionar ingresos, ventas, nóminas, plusvalías o cualquier otra forma de impuesto que surgiera con Bitcoin.


¿Y Bitcoin y la protección al consumidor?

Bitcoin esta permitiendo a la gente hacer transacciones con sus propias condiciones. Cada usuario puede enviar y recibir pagos de una forma similar al dinero corriente pero pueden realizar convenios mas complejos. Las firmas múltiples permiten a una transacción ser aceptada por la red solo si un cierto numero de personas en un grupo acuerdan firmar la transacción. Esto permitirá desarrollar en un futuro innovadores servicios de mediación. Estos servicios podrían permitir a un tercer grupo o persona aceptar o denegar una transacción si existe un desacuerdo entre los dos individuos sin tener un control sobre el dinero. Al contrario que el dinero corriente y otros métodos de pago, Bitcoin siempre deja una prueba publica de que se ha realizado una transacción, lo que puede usarse contra negocios fraudulentos.

Es también digno de mención que mientras los comerciantes usualmente dependen de la reputación obtenida para poder continuar con su negocio y pagar a sus empleados, no tienen acceso al mismo nivel de información cuando tratan con nuevos consumidores. La manera en que Bitcoin trabaja permite a los individuos y negocios estar protegidos contra devoluciones fraudulentas, mientras que el consumidor puede pedir mas protección cuando no están dispuestos a confiar en un comerciante en particular.
Economía.


Mineria.¿Cómo se crean los bitcoins?

Los nuevos bitcoins son generados por un proceso competitivo y descentralizado llamado "minería". Este proceso se basa en que los individuos son premiados por la red por sus servicios. Los mineros de Bitcoin procesan las transacciones y aseguran la red usando un hardware especializado y recogen bitcoins a cambio de este servicio.

El protocolo Bitcoin está diseñado de manera que los nuevos bitcoins se crean con un ritmo fijado. Esto hace que la minería de bitcoin sea un negocio muy competitivo. Cuanto más mineros acceden a la red, incrementa la dificultad para obtener beneficios y los mineros deben buscar la mayor eficiencia para reducir sus costes operativos. Ninguna autoridad central o desarrollador tiene el poder de controlar o manipular el sistema para incrementar sus beneficios. Cada nodo Bitcoin que hay en el mundo rechazará automáticamente todo lo que no se ajuste a las normas que se esperan del sistema a seguir.

Los bitcoins se crean a velocidad predecible y decreciente. El numero de bitcoins creados cada año se reduce a la mitad de forma automática a lo largo del tiempo hasta que la emisión de bitcoin se detenga por completo al llegar a los 21 millones de bitcoins. Llegados a este punto, probablemente los mineros de bitcoin serán mantenidos exclusivamente por las numerosas y pequeñas tasas de transacciones.


¿Por qué tienen valor los bitcoins?

Los Bitcoins tienen valor porque son útiles como moneda. Tiene las características del dinero (durabilidad, portabilidad, fungibilidad, escasez, divisibilidad y reconocibilidad) basado en propiedades matemáticas en vez de confiar en propiedades físicas (como el oro y la plata) o confiar en autoridades centralistas (como las monedas fiduciarias). Abreviando, Bitcoin esta respaldado por las matemáticas. Con estos atributos, todo lo que necesita esta clase de dinero para mantener su valor es confianza y adopción. En el caso de Bitcoin, podemos medirlo con su crecimiento en usuarios, comerciantes y empresas nacientes. Como cualquier moneda, el valor del Bitcoin se consigue sola y directamente de la gente que quiere aceptarlo como pago.


¿Qué determina el precio del bitcoin?

El precio del bitcoin se determina por la oferta y la demanda. Cuando se incrementa la demanda de bitcoin, el precio sube, y cuando cae la demanda, cae el precio. Hay un número limitado de bitcoins en circulación y los nuevos bitcoins son creados a una velocidad predecible y decreciente, esto significa que la demanda debe seguir este nivel de inflación para mantener un precio estable. Debido a que Bitcoin es todavía un mercado relativamente pequeño comparado con lo que podrá llegar a ser, no es necesaria una significativa cantidad de dinero para mover el precio del mercado arriba o abajo, es por eso que el precio del bitcoin es todavía muy volatil


¿Pueden los bitcoins llegar a valer nada?


Sí. La historia esta llena de monedas que fracasaron y ya no se utilizan, como el Marco Alemán durante la Republica de Weimar y, mas recientemente, el Dolar Zimbabuense. Aunque el fracaso de las anteriores monedas ocurrió por la hiperinflación, lo cual es imposible que ocurra con Bitcoin, siempre existe la posibilidad de fracasos técnicos, competencia entre monedas, problemas políticos, etc. Como regla de oro básica, ninguna moneda debe considerarse libre de fracasos o malos tiempos. Bitcoin ha probado ser de confianza durante años desde su creación y tiene muchísimo potencial para que siga creciendo. Aún así, nadie es capaz de predecir cual será su futuro.

¿Es Bitcoin una burbuja?

Un rápido aumento en el precio no constituye una burbuja. Una sobrevaloración que dará lugar a una repentina corrección a la baja constituye una burbuja. Decisiones basadas en la acción humana individual de cientos de miles de participantes en el mercado es la causa de que el precio de bitcoin fluctúe mientras el mercado da con la formación del precio. Razones para cambios en los sentimientos pueden incluir pérdida de confianza en Bitcoin, una amplia diferencia entre valor y precio no basada en los fundamentos de la economía Bitcoin, aumento de la cobertura de la prensa estimulando demanda especulativa, miedo a la incertidumbre, y las viejas euforia absurda y avaricia.


¿Es el Bitcoin una estafa piramidal?

Un esquema Ponzi es una operación fraudulenta de inversiones que paga a los inversores intereses tomados de su propio dinero, o del dinero pago por otros inversores, en lugar de las ganancias de cada individuo a través del negocio. Los esquemas Ponzi están designados para colapsar a expensas de los últimos inversores cuando ya no hay suficientes participantes.

Bitcoin es un proyecto de software libre sin ninguna autoridad central. Por lo tanto, nadie está en posición de hacer representaciones fraudulentas sobre la rentabilidad de las inversiones. Como otras monedas importantes, como por ejemplo el oro, dólar estadounidense, euro, yen, etc. no existe una garantía de que su valor no varíe. Esto conlleva una volatilidad donde los dueños de bitcoins pueden ganar o perder dinero de forma impredecible. Mas allá de las especulaciones, Bitcoin es también un sistema de pagos con cualidades útiles y competitivas que está siendo usado por miles de usuarios y negocios.


¿No beneficia injustamente Bitcoin a los early adopters?

Algunos de los usuarios iniciales o "early adopters" poseen un gran número de bitcoins porque asumieron grandes riesgos e invirtieron tiempo y recursos en una tecnología incipiente apenas utilizada por nadie. Muchos de los primeros usuarios gastaron grandes cantidades de bitcoins antes de que fueran valiosos o compraron sólo pequeñas cantidades y no consiguieron grandes ganancias. No hay ninguna garantía de que el precio de un bitcoin vaya a aumentar o caer. Es algo similar a invertir en una "startup" que puede aumentar su valor debido a su éxito y popularidad o simplemente, nunca llegar a ser rentable. Bitcoin está todavía en su infancia y ha sido diseñado con una visión a muy largo plazo. A veces es difícil tener una opinión objetiva hacia los primeros usuarios , pero los usuarios "tardíos" de nuestros días, puede que lleguen a ser considerados "early adopters" en el futuro.


¿Es un problema el hecho de que haya una cantidad finita de bitcoins?


Bitcoin es único en cuánto a que solo 21 millones de bitcoins van a ser creados. Sin embargo, esto nunca será una limitación pues los bitcoins pueden dividirse hasta en 8 cifras decimales (0.000 000 01 BTC) e incluso unidades mas pequeñas si es que así se lo requiere en el futuro. Conforme el tamaño promedio de transacciónes decrece, estas pueden ser denominadas como sub-unidades de bitcoin, como por ejemplo el millibitcoin (1 mBTC o 0.001 BTC).


¿No caerá Bitcoin en una espiral deflacionaria?


La teoría de la espiral deflacionaria se resume en que si se espera que caigan los precios, los consumidores pospondrán sus compras para beneficiarse de precios más bajos. Esa caída en la demanda provocará que los vendedores tengan que bajar sus precios intentando estimular la demanda, realimentando así el fenómeno y conduciendo finalmente a una depresión económica.

Aunque esta teoría es una forma popular de justificar las políticas inflacionarias por parte de los bancos centrales, no es universalmente aceptada y de hecho suscita grandes controversias entre economistas. La electrónica de consumo es un ejemplo de un mercado donde los precios caen constantemente sin que ello haya provocado una depresión en dicho sector. Del mismo modo, aunque el valor de los bitcoins haya crecido tanto a lo largo del tiempo, también el tamaño de la economía ligada a Bitcoin ha crecido enormemente. Puesto que tanto el valor de la moneda como el tamaño de su economía empezaron de cero en 2009, Bitcoin es un perfecto contra-ejemplo a esta teoría demostrando que puede estar equivocada.

A pesar de esto, Bitcoin no está diseñado para ser una moneda deflacionaria. Sería más riguroso decir que Bitcoin es una moneda inflacionaria durante sus primeros años y que llegará a ser estable durante los años posteriores. La única manera por la que el número de bitcoins en circulación podría disminuir sería que gente descuidada perdiera sus monederos por no preparar copias de respaldo. Con una base monetaria estable y una economía estable, el valor de la moneda debería mantenerse.


¿La especulación y volatilidad no son un problema para Bitcoin?


Esta es una situación de huevo y gallina. Para que el precio del bitcoin se estabilice, se tiene que desarrollar una economía a gran escala con más negocios y usuarios. Para que una gran economía se desarrolle, los negocios y usuarios buscarán que el valor sea estable.

Por suerte, la volatilidad no afecta a las principales ventajas de Bitcoin como sistema de pago para transferir dinero desde un punto A hasta un punto B. Las empresas pueden convertir pagos en bitcoins a su moneda local al instante, pudiendo así beneficiarse de las ventajas de Bitcoin sin estar sujetos a las fluctuaciones de precios. Dado que Bitcoin ofrece multitud de características y propiedades útiles, muchos usuarios optan por utilizar Bitcoin. Con tales soluciones e incentivos, Bitcoin puede afianzarse y evolucionar de forma que la volatilidad sea limitada.


¿Qué pasaría si alguien compra todos los bitcoins?

En las casas de cambio solo podemos apreciar una fracción de los bitcoins emitidos hasta ahora. Los mercados de Bitcoin son competitivos, los precios bajaran o subirán dependiendo de la oferta y la demanda. Además, nuevos bitcoins serán emitidos durante las próximas décadas. Por lo tanto incluso el comprador mas empeñado no podrá comprar todos los bitcoins existentes. Esta situación no sugiere, aún así, que los mercados no son vulnerables a la manipulación de los precios; no es necesaria una cantidad significante de monedas para mover los precios arriba o abajo, por lo tanto Bitcoin sigue siendo muy volátil.

¿Qué pasa si alguien crea una moneda digital mejor?


Esto puede suceder. Por ahora, Bitcoin sigue siendo con diferencia la moneda virtual descentralizada más popular, pero no existen garantías de que mantenga esa posición en el futuro. Actualmente existe un conjunto de monedas alternativas inspiradas por Bitcoin. No obstante, se puede asumir que serían necesarias mejoras significativas para que una nueva moneda superase a Bitcoin en cuanto a la existencia de un mercado establecido, aunque este aspecto es impredecible. También es posible que Bitcoin adopte mejoras de otras monedas siempre y cuando no supongan una modificación de partes fundamentales del protocolo.

Transacciones. ¿Porqué tengo que esperar 10 minutos?


La recepción de un pago es casi instantánea con Bitcoin. Sin embargo hay un retraso de 10 minutos de media antes de que la red empiece a confirmar esa transacción al incluirla en un bloque y antes de que se puedan gastar los bitcoins recibidos. Una confirmación significa que hay un consenso en la red en que los bitcoins recibidos no han sido enviados a alguien más y son ahora de tu propiedad. Una vez que tu transacción ha sido incluida en un bloque, esta irá siendo "enterrada" con más confirmaciones por los siguientes bloques que van añadiéndose a la cadena, lo que hará consolidarse este consenso y disminuir el riesgo de una revocar la transacción. Cada usuario es libre de determinar en qué punto se puede considerar una transacción como confirmada, pero normalmente 6 confirmaciones es considerado tan seguro como esperar 6 meses tras un pago con tarjeta de crédito.

¿Cuanto costará la comisión por una transacción?


La mayoría de las transacciones se pueden ejecutar sin comisiones, pero se anima a los usuarios a pagar una pequeña comisión voluntaria para obtener confirmaciones más rápidas y para remunerar a los mineros. Cuando las tasas son obligadas, generalmente no superan unos pocos céntimos. Tu cliente Bitcoin normalmente intentará estimar una comisión adecuada siempre que esta sea requerida.

Las comisiones se usan como protección frente a usuarios que intenten enviar gran numero de transacciones con la intención de sobrecargar la red. La manera exacta en que funcionan las comisiones todavía está desarrollándose y evolucionará con el tiempo. Como el importe de la comisión no está relacionada a la cantidad de bitcoins que se envían, puede ser extremadamente baja (0.0005 BTC para una transferencia de 1000 BTC) o injustamente alta (0.004 BTC para un pago de 0.02 BTC). La comisión se calcula en relación a propiedades como la cantidad de datos en la transacción y su recurrencia. Por ejemplo, si estás recibiendo un gran número de cantidades pequeñas, las comisiones por envios serán más altas. Este tipo de pagos se pueden comparar con pagar en un restaurante usando solo céntimos. Gastar pequeñas fracciones de tus bitcoins de forma rápida también requerirá una comisión. Si tus actividades siguen el patrón habitual de transacciones normales, las comisiones deberían ser muy bajas.

¿Qué pasa si recibo un bitcoin cuando mi ordenador está apagado?


Funciona correctamente. Los bitcoins aparecerán la próxima vez que abras tu monedero. Los bitcoins realmente no los recibe este software, sino que son añadidos a un libro de contabilidad público compartido con todos los dispositivos de la red. Si enviaste bitcoins cuando el programa de tu cartera estaba apagado y lo abres después, descargará los bloques y se pondrá al día con todas las transacciones que no conocía, y los bitcoins aparecerán como si los hubieras recibido en ese momento. Tu cartera solo es útil cuando desees gastar tus bitcoins.

¿Qué significa "sincronizando" y por qué tarda tanto?


El largo tiempo de sincronización solo es requerido con clientes de nodo completo como Bitcoin Core. Técnicamente hablando, sincronizar es el proceso de descargar y verificar todas las anteriores transacciones en la red Bitcoin. Para algunos clientes Bitcoin necesitan estar conscientes de las transacciones previas para calcular el saldo gastable de tu cartera Bitcoin y realizar nuevas transacciones. Este paso requiere muchos recursos y necesita suficiente conexión y almacenamiento para alojar el tamaño total de la cadena de bloques. Para que Bitcoin permanezca seguro, suficiente gente debe seguir usando clientes de nodo completo porque realizan la tarea de validar y retransmitir transacciones.


Minería. ¿Qué es la minería bitcoin?


Minar bitcoins es el proceso de invertir capacidad de computacional para procesar transacciones, garantizar la seguridad de la red, y conseguir que todos los participantes estén sincronizados. Podría describirse como el centro de datos de Bitcoin, excepto que este ha sido diseñado para ser completamente descentralizado con mineros operando en todos los países y sin que nadie tenga el control absoluto sobre la red. Este proceso se denomina "minería", como analogía a la minería del oro, ya que también es un mecanismo temporal utilizado para emitir nuevos bitcoins. No obstante, a diferencia de la minería del oro, la minería de Bitcoin ofrece una recompensa a cambio de servicios útiles que son necesarios para que la red de pagos funcione de manera segura. La minería de Bitcoin seguirá siendo necesaria hasta que se haya emitido el último bitcoin.


¿Cómo funciona la minería bitcoin?


Cualquiera puede convertirse en minero de Bitcoin utilizando un software y hardware especializado. El software de minería está pendiente de transacciones que son anunciadas a través de una red entre pares y realiza las tareas apropiadas para procesar y confirmar esas transacciones. Los mineros de Bitcoin realizan este trabajo pues así pueden obtener tasas pagadas por usuarios que desean que sus transacciones sean procesadas más rápidamente, además de bitcoins creados en base a una fórmula fija.

Para que las nuevas transacciones sean confirmadas, es necesaro que se incluyan en un bloque con una prueba de trabajo matemático. Dichas pruebas son muy difíciles de calcular ya que la única manera de pasarlas es intentando hacer miles de millones de cálculos por segundo. Los mineros deben hacer estos cálculos antes de que sus bloques sean aceptados por la red y antes de que sean recompensados. Cuanta más gente empiece a minar, la dificultad de encontrar bloques válidos se incrementa automáticamente por la red para asegurar que el tiempo promedio de encontrar un bloque es siempre de 10 minutos. Como resultado, minar es una tarea muy competitiva donde ningún minero puede controlar por si solo lo que es incluido en la cadena de bloques.

La prueba de trabajo está diseñada también para depender del bloque anterior y así forzar el orden cronológico en la cadena de bloques. En consecuencia, la dificultad de revertir las transacciones anteriores crece exponencialmente porque se necesita recalcular las pruebas de trabajo de los bloques posteriores. Cuando se encuentran dos bloques al mismo tiempo, los mineros trabajan en el primer bloque que reciben y pasan a la cadena más larga tan pronto como se encuentra un nuevo bloque. Esto permite que el minado asegure y mantenga un consenso global basado en la potencia de procesado.

Los mineros de Bitcoin no pueden hacer trampa incrementando su propio botín ni procesar transacciones fraudulentas que puedan corromper la red de Bitcoin pues todos los nodos Bitcoin rechazarían cualquier bloque que contenga datos inválidos, tal como lo especifican las reglas del protocolo Bitcoin. Consecuentemente, la red permanece segura aún si no todos los mineros de Bitcoin son de confianza.


¿Minar bitcoins no es un despilfarro de energía?


Gastar energía en asegurar y hacer funcionar un sistema de pago no es ninguna pérdida de tiempo. Como cualquier otro sistema de pago, el uso de Bitcoin conlleva costes de procesamiento. Servicios necesarios para el correcto funcionamiento de las monedas más extendidas mundialmente como los bancos, tarjetas de crédito y vehículos acorazados también necesitan muchísima energía. Al contrario que Bitcoin, ese consumo de energía no es transparente y no puede ser medido.

El minado de Bitcoin fue diseñado para que se vuelva mas optimizado con el tiempo debido a hardware especializado que consume menos energía, y así los costos operativos del minado deberían continuar siendo proporcionales a la demanda. Cuando el minado de Bitcoin se vuelve demasiado competitivo y menos rentable, algunos mineros deciden detener sus actividades. Además, toda la energía gastada en el minado es eventualmente transformada en calor, y los mineros con mayores beneficios serán aquellos que se aprovechen de ese calor. Una red de minería eficaz es aquella que no está consumiendo energía extra. Aunque esto es lo ideal, los gastos en minería son tales que los mineros se esfuerzan por conseguirlo.


¿Cómo beneficia la minería a la seguridad de Bitcoin?


El minado crea el equivalente de una lotería competitiva que hace muy difícil que alguien pueda agregar nuevos bloques consecutivos en la cadena de bloques. Esto protege la neutralidad de la red al prevenir que cualquier individuo obtenga el poder de bloquear ciertas transacciones. Esto también previene a cualquier individuo reemplazar partes de la cadena de bloques para revertir sus propios gastos, lo cual podría ser usado para defraudar a otros usuarios. El minado hace que revertir una transacción sea exponencialmente mas difícil al requerir que se sobrescriban todos los bloques siguientes a esa transacción.


¿Qué necesito para empezar a minar?


En los primeros días de Bitcoin, cualquiera podía encontrar un nuevo bloque usando su CPU. Conforme más y más gente empezó a minar, la dificultad de encontrar nuevos bloques aumentó tanto que el único método rentable de minar hoy en día es usar hardware especializado. Puede echar un vistazo a BitcoinMining.com para más información.

Los ASIC Bitcoin Miner rig son la respuesta para minar Bitcoins en estos dias.

¿Es Bitcoin seguro?


La tecnología Bitcoin - el protocolo y la criptografía - tiene un sólido historial de seguridad y la red Bitcoin es probablemente el mayor proyecto de computación distribuida en el mundo. La vulnerabilidad más común es el fallo del usuario. Los archivos de la cartera Bitcoin que almacenan las necesarias claves privadas pueden ser accidentalmente borradas, perdidas o robadas. Esto es muy similar al dinero físico almacenado de forma digital. Afortunadamente, los usuarios pueden emplear prácticas de seguridad prudentes para proteger su dinero o usar proveedores de servicios que ofrecen buenos niveles de seguridad y garantía contra robo o pérdida.

¿Bitcoin no fue hackeado anteriormente?


Las reglas del protocolo y la criptografía empleadas para Bitcoin siguen funcionando perfectamente años después de su creación, lo cual es una garantía de que el concepto está bien diseñado. No obstante, se han detectado fallos en la seguridad y se han ido solucionando con el tiempo mediante cambios en el software. Al igual que cualquier otro tipo de software, la seguridad de Bitcoin depende de la velocidad a la que se encuentran y solucionan los problemas. A medida que se van descubriendo dichos problemas, Bitcoin seguirá madurando.

A menudo hay malentendidos sobre robos y brechas de seguridad que ocurren en diversos intercambios y negocios. Aunque estos sucesos son desafortunados, ninguno de ellos envuelve al propio Bitcoin siendo hackeado, ni implican brechas en Bitcoin; al igual que el robo a un banco no significa que el dólar esté comprometido. Aún así, es preciso decir que unas buenas prácticas y soluciones intuitivas de seguridad son necesarias para dar a los usuarios una mejor protección de su dinero y reducir el riesgo de robo y perdida. Durante el transcurso de los últimos años, estas características de seguridad han sido rápidamente desarrolladas, como la encriptación del monedero, monederos offline, monederos físicos y transacciones multi-firma.



¿Podrían los usuarios conspirar en contra de Bitcoin?


No es posible cambiar el protocolo de Bitcoin tan fácilmente. Un cliente de Bitcoin que no cumpla las reglas, no puede imponer las suyas propias a los demás usuarios. En la especificación actual, no es posible incorporar el doble gasto en una misma cadena de bloques, ni gastar bitcoins sin una firma válida. Es por ello que no es posible generar cantidades incontroladas de bitcoins de la nada, gastar fondos ajenos, corromper la red o algo similar.

Sin embargo, una mayoría de mineros podrían elegir arbitrariamente bloquear o revertir transacciones recientes. Una mayoría de usuarios también podría ejercer presión para que se adoptaran cambios. Ya que Bitcoin solo funciona correctamente con un consenso absoluto entre todos los usuarios, puede ser muy complicado cambiar el protocolo porque requiere que la inmensa mayoría de usuarios adopten el cambio, de manera que el resto de los usuarios no tenga más opción que aceptarlo también. Como regla general, es difícil pensar que un usuario de Bitcoin decidiese adoptar un cambio que pudiese comprometer su propio dinero.


¿Bitcoin es vulnerable a la computación cuántica?


Si, la mayoría de los sistemas basados en criptografía lo son, incluyendo los sistemas tradicionales de banca. Sin embargo, la computación cuántica aun no existe y probablemente por mucho tiempo. En el caso de que la computación cuántica pueda ser una amenaza inminente para Bitcoin, el protocolo podría ser actualizado para usar algoritmos post-cuánticos. Dada la importancia que esta actualización tendría, se puede asegurar que será analizado por los desarrolladores y adoptado por todos los usuarios de Bitcoin.

jueves, 12 de enero de 2017

¿Qué es el Bitcoin?: Cryptocurrency

El funcionamiento de la Red Bitcoin


En la introducción a qué es Bitcoin, os hablaba de las ventajas, ahora explicaré el funcionamiento interno de éste.

Para poner un ejemplo muy sencillo y fácil de entender. Imagínate Bitcoin como una gran pecera donde, desde fuera, puedes mover aquella que hay dentro si posees las claves necesarias para moverlos, pero nunca nadie podrá introducir o sacar nada de la pecera, por lo que, será inalterable la cantidad total de bitcoins esta pecera, pero si la posesión de los bitcoins. A diferencia del Dolar y el Euro, que tienen una emisión ilimitada.

La Red Bitcoin está basado en un sistema “peer to peer”  o de usuario a usuario que ha permitido romper con un problema en todos los medios de pago anteriores, la necesidad de una tercera parte. Antes de la invención de Bitcoin, cuando quería realizar un pago online, se tenían que recurrir a plataformas como Paypal, Neteller, Bancos, etc para realizar los pagos.

Con Bitcoin esto cambia al no haber ningún organismo detrás de esta moneda libre, es la propia red generada por lo usuarios (miles de ordenadores de todo el mundo) que se aseguran de efectuar el seguimiento, control y registro de las transacciones.

Gracias a un complejo sistema criptográfico es posible asegurarse de que nadie haga trampas y que la moneda sea segura ante ataques, intentos de falsificación o duplicación. De ahí también viene el lema latín que algunos usuarios de la moneda acuñaron en sus días más tempranos: “Vires in numeris”, es decir, “La fuerza está en los números”.

Puede parece extraño al principio ya que no solemos estar acostumbrados a este tipo de conceptos, pero en la práctica las distintas aplicaciones de esta moneda virtual simplifican el proceso de tal manera que enviar y recibir bitcoins sea tan fácil como enviar y recibir un correo electrónico. De esta manera no solo se convirte el sistema Bitcoin no sólo resulta seguro sino también sencillo y conveniente.

¿Sabías que el protocolo de Bitcoin es totalmente abierto y transparente? Cualquiera puede revisarlo y asegurarse de que todo va bien. De hecho, sólo así ha podido ganar la moneda la confianza de tantas personas en todo el mundo que la usan para sus negocios, hacer compras o enviar dinero a sus familiares


El funcionamiento de la red Bitcoin para informáticos.


La explicación del funcionamiento exacto y los detalles técnicos están más allá del propósito de esta sencilla guía los podeis encontrar en este foro de bitcoin. Sin embargo, se encuentran libremente disponibles en internet y pueden ser consultados por cualquiera que tenga curiosidad y quiera aprender más sobre la red Bitcoin y los mecanismos de verificación y seguridad.
Un buen punto de partida es el siguiente artículo de la Wiki en español, donde también se explica cómo el sistema de Bitcoin previene el “doble gasto”. Si dispones de conocimientos informáticos avanzados, quizá también te interese leer sobre la tecnología detrás de esta moneda, el Blockchain. Sin embargo, si esta es la primera vez que oyes hablar de la criptomoneda, te recomendamos que primero termines de leer esta guía.

El envío de Bitcoins

El proceso de enviar dinero, recibirlo o efectuar pagos con Bitcoin es, por ejemplo, tan fácil como enviar un e-mail. De ahí parte su éxito, pues puede ser utilizado por todo el mundo con suma facilidad.

De la misma manera que existen direcciones de correo electrónico, también existen direcciones Bitcoin que nos permiten enviar y recibir esta moneda digital. Para empezar a usar Bitcoin lo primero que debemos hacer es generar una de estas direcciones usando una aplicación Bitcoin. Estas aplicaciones las veremos más adelante, pero primero centrémonos en ver cómo funcionan las direcciones.

Puedes generar tantas direcciones como quieras y son, todas ellas, absolutamente gratuitas. Adicionalmente, no hace falta estar conectado a internet para generar una dirección, pues recuerda que no hay ninguna institución o empresa en la que sea necesario registrarse. Estas direcciones se generan mediante unos parámetros matemáticos que logran hacer que todas las direcciones sean únicas y no haya nunca dos iguales.
Criptografía de Bitcoin


Cada dirección consta de dos partes que están matemáticamente correlacionadas:
La dirección pública es aquella con la que tú te identificas de cara al mundo. Cualquiera que sepa tu dirección pública podrá enviarte bitcoins en cualquier momento
La clave privada es aquella que permite autentificarte, acceder a los fondos que tengas en esa dirección o realizar envíos. Por este motivo es muy importante que nunca divulgues tu clave privada pues daría a cualquiera que la supiera acceso a tus fondos. La mayoría de las aplicaciones Bitcoin se aseguran de mantener tu clave privada protegida bajo contraseña (cifrada).


¿Dónde se guardan los bitcoins?


​A pesar de que es innecesario saber esto para usar Bitcoin, considero que es muy importante explicarlo para que cualquiera pueda hacerse una idea más precisa de su funcionamiento y sentirse así más familiarizado con este sistema. ¡Después de todo se trata de nuestro dinero!

Los bitcoins que nosotros recibamos en nuestra dirección Bitcoin no representan ningún archivo de nuestro ordenador, ningún metal, papel o cadena de texto, sino que en realidad se trata de un valor que nuestra dirección puede tener. De la misma manera que la cuenta de tu banco no representa dinero que está literalmente ahí, sino que es un valor que tu banco le da a tu cuenta.

Ejemplo: Marcos tiene 50€ en su cuenta de banco y por lo tanto el valor de la cuenta de Marcos es de 50€.

Cuando Marcos se gasta 20€, el banco hace un registro de la transacción y apunta el nuevo valor de la cuenta de Marcos que ahora es de 30€.

Las direcciones de Bitcoin funcionan de la misma manera. A cada dirección le corresponde un valor que puede subir o bajar según las transacciones que realicemos. Aquí es cuando entra en funcionamiento la red “peer to peer” que mencionamos en el capítulo anterior. Los nodos interconectados se encargan de registrar el nuevo valor de la dirección y difunden la información de dicha transacción por toda la red, quedando respaldada de forma inalterable gracias a un complejo sistema de seguridad criptográfico.

​Ejemplo: Marcos tiene 10 bitcoins y decide enviar 2 bitcoins a María.

Marcos usa su clave privada para autentificarse y anunciar una nueva transacción a la red. Posteriormente la red Bitcoin toma nota de esta transacción y registra el nuevo valor de la dirección de Marcos y de María: “Dirección de Marcos: 8 bitcoins / Dirección de María: 2 bitcoins”. Esta nueva transacción queda ahora respaldada en un registro colectivo e inalterable para que nadie pueda modificarlo y hacer trampas. Cuando María quiera gastar sus bitcoins, el proceso se repetirá de nuevo.

Este sistema resulta infranqueable y hace imposible cualquier tipo de trampa. Sin embargo y por esta misma razón, todas las transacciones son absolutamente públicas y transparentes, algo que en el sistema tradicional no ocurre. ¿Es eso malo? No, pues nadie conoce la identidad de la persona que hay detrás de la dirección usada (a menos que esta lo haga saber) y se preserva la privacidad de los usuarios. Para el resto de personas tu transacción será sólo un número, sin que sepan quién ha enviado o quién ha recibido el dinero. De esta manera se obtiene un sistema que no sólo es seguro a nivel informático sino también da confianza gracias a su transparencia inherente.

Respondiendo a la pregunta inicial: el valor de tu dirección Bitcoin queda respaldado en toda la red de miles y miles de ordenadores. Lo único que necesitas, por lo tanto, es tu clave privada. Con estas “credenciales” tú puedes acceder a tus bitcoins desde cualquier ordenador conectado a internet. Tanto en la teoría como en la práctica este sistema es viable y muy seguro, pues sólo el conocedor de la clave privada puede emitir una transacción válida.


¿Cómo funciona Bitcoin?Direcciones públicas y claves privadas


En primer lugar, es interesante mencionar que Bitcoin está extremadamente bien adaptado para ser usado con smartphones, hasta tal punto que basta con escanear un código QR para poder realizar un pago en cualquier momento y en cualquier lugar.


Paper wallet físico Bitcoin con direcciones.
 


Clave Pública Bitcoin



Cualquiera que conozca tu dirección pública ( bitcoin address ) puede efectuarte un pago. Debido a su naturaleza, para hacer las direcciones únicas y seguras, no pueden ser palabras fácilmente memorables. Aún así y puesto que Bitcoin es una moneda digital, en la práctica este hecho no resulta problemático: generalmente las direcciones bitcoin siempre se pueden copiar y pegar o hacer click en ellas como si fueran un enlace. No hay necesidad de memorizarlas. Debajo tenemos el código QR que corresponde a la dirección de arriba y que puede escanearse fácilmente con un smartphone.

 

Clave privada Bitcoin

Esta es una dirección privada:

En un caso real, publicar la clave privada en internet no sería recomendable, pues permite acceder a todos los bitcoins que se hayan enviado a la dirección pública.

Ambas partes aquí presentadas son reales y pueden ser utilizadas (cosa que no recomiendo). Recuerda también que puedes tener tantas direcciones como quieras. Es una buena idea disponer de varias direcciones porque nos permite separar y distinguir entre dinero con orígenes y propósitos distintos. Tampoco hay que preocuparse por tener “demasiadas” direcciones puesto que las aplicaciones Bitcoin se encargan de guardarlas y manejarlas de manera sencilla y cómoda. 

¿Qué ocurre en una transacción de Bitcoin?


El mecanismo bajo el que operan las partes de una dirección durante una transacción se denomina “firma digital” y es el mismo que usa la banca online, el DNI electrónico español y muchos otros servicios para verificar nuestra identidad. El planteamiento del concepto es realmente sencillo:

Básicamente, al mensaje de transacción se le aplican unas complejas operaciones matemáticas usando la clave privada. Esto da un resultado que no se parece absolutamente en nada a la clave privada, que siempre permanece secreta. El resultado, sin embargo, puede verificarse usando la dirección pública y por lo tanto demostrar que el poseedor de la clave privada es quien realmente emitió la orden de transacción.

Sólo el conocedor de una clave privada puede firmar un mensaje válido para la dirección pública correspondiente. A continuación, el mensaje de transacción se difunde por toda la red y llega al destinatario que comprueba la validez de dicha firma. El resto de la red también verifica el mensaje y lo incluye en el registro inalterable que comentamos en el capítulo anterior. Una vez ocurre esto, la transacción recibe una confirmación.

Si la firma no fuera válida o se estuviera intentando gastar fondos de los que no se disponen, el proceso de comprobación y verificación fallaría y la transacción sería rechazada tanto por el beneficiario como por el resto de la red.

Nota curiosa: Muchas aplicaciones Bitcoin permiten usar la clave privada para firmar mensajes de texto u otros documentos. Así es posible garantizar que el propietario de cierta dirección escribió cierta declaración, como por ejemplo, una promesa de pago, contrato, etc. Para aprender más sobre la firma digital puedes ver este video del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio del Gobierno Español (aunque este esté enfocado al DNI-E, el principio es el mismo).

¿Es necesario saber todo esto para usar Bitcoin? No, pero es interesante conocer las razones por las cuales muchos han bautizado el funcionamiento de Bitcoin como “muy elegante”.

¿Qué monedero Bitcoin debería utilizar?

Una de las cosas más importantes que debes saber de este capítulo es que no estás obligado a usar ningún programa o aplicación en concreto. Tus bitcoins estarán siempre asociados a tu dirección, nunca a ningún programa. Es posible usar varios programas distintos en ordenadores o plataformas distintas (Ej. Ordenador y teléfono móvil). Todo lo que importa para poder usar Bitcoin es tu clave privada
De hecho, podrías llevar esa clave privada escrita o impresa en un trozo de papel mientras viajas por todo el mundo y tus bitcoins viajarían contigo.
Uno de los aspectos más importantes a la hora de usar una aplicación Bitcoin es su seguridad, pues recuerda que deberás importar tu clave privada a esa aplicación para que pueda realizar las operaciones necesarias. Veremos a continuación en qué debemos fijarnos y cómo se consigue en la práctica una seguridad óptima.
Hay tres características fundamentales que cada aplicación o programa Bitcoin debería tener:
  • Ser de código abierto o libre: Sólo un programa que revele su funcionamiento interno será confiable, pues es posible verificar que está programado para hacer un uso correcto de nuestras direcciones y claves.
  • Estar respaldado por otros usuarios: A veces nos es imposible comprobar el código por nosotros mismos. Si un programa tiene un respaldo amplio por mucho usuarios, es una buena señal de confiabilidad.
  • Incorporar medidas de protección de la clave privada: Una buena aplicación Bitcoin debería ofrecer siempre la posibilidad de proteger las claves privadas mediante contraseña o frase de paso (una contraseña larga).
Dicho esto, mencionaré rápidamente algo que veremos en el siguiente capítulo: el sistema de Bitcoin resulta inviolable gracias a su fuerte sistema criptográfico. El único punto débil es que alguien obtenga nuestra clave privada y por ello es justamente tan importante usar una aplicación confiable que se encargue de protegerla.



Monederos Bitcoin
wallet bitcoin
Blockchain wallet

Mi monedero de Blockchain.info

El servicio “Mi monedero” de la página web Blockchain.info es una aplicación online que permite gestionar nuestros bitcoins de manera rápida, sencilla y sin tener que descargar ningún programa a nuestro ordenador.
Al disponer de una interfaz ordenada e intuitiva, además de estar en español, se recomienda usar esta página para las personas que tengan su primer contacto con el sistema Bitcoin. La página es conocida por incorporar estrictos sistemas de seguridad y cifrar todas las claves privadas de manera que nadie, excepto el propietario del monedero, tenga acceso a los bitcoins.
“Mi monedero” tiene además una cuenta de demostración. Al hacer click en este enlace accederemos al monedero de prueba y podremos navegar y hacer uso de las distintas opciones. Recomendamos visitar y navegar especialmente por la página de inicio y las secciones de “Enviar dinero” y “Recibir dinero” para hacerse una mejor idea sobre cómo funciona.
Un dato importante es que Blockchain.info no dispone de método alguno para recuperar una contraseña perdida. Al tratarse de un monedero online, esta fue una decisión necesaria para aumentar la seguridad al máximo. Por esta y otras razones, quizá sea recomendable usar una aplicación Bitcoin instalada en nuestro ordenador que incorpore mecanismos de recuperación sencillos. Aún así, “Mi monedero” es un servicio excelente para empezar a familiarizarse con Bitcoin.
Blockchain.org dispone también de una aplicación para Android y iPhone disponible en los “markets” correspondientes.


Actualización Noviembre 2013: Siempre es más seguro guardar vuestros bitcoins en un monedero offline instalado en vuestro ordenador que en un monedero hospedado en la red. Por esta razón, por favor, no uséis un monedero online como Blockchain para alojar grandes cantidades de Bitcoin. ActualmenteElectrum es considerado uno de los monederos “standalone” más seguros y fáciles de usar

Electrum

Electrum es una aplicación Bitcoin offline (se instala en nuestro ordenador) que destaca por su ligereza, rapidez, medidas de seguridad y recuperación. Es un programa que tiene absolutamente todo lo que necesitamos para usar Bitcoin a diario de una forma segura y confiable.
Una de las características principales de Electrum, y que ningún otro cliente aún tiene, es la posibilidad de recuperar un monedero si, por ejemplo, se nos olvida la contraseña, mediante 12 sencillas palabras de seguridad. Al introducir estas 12 palabras que Electrum nos dará la primera vez que lo usemos, será capaz de re-generar todas nuestras claves privadas y nosotros tendremos acceso a todos nuestros bitcoins.
Nota: La primera vez que uses electrum te preguntará si deseas cifrar el monedero con una contraseña. Es recomendable siempre usar esta función, pues de lo contrario nuestras claves privadas no estarán protegidas si alguien husmea en nuestro ordenador.
Electrum bitcoin wallet
Armory wallet

Para usuarios avanzados: Bitcoin Core y Armory

Bitcoin-qt fue la primera aplicación Bitcoin y la que ha sido, hasta día de hoy, testada y probada con más exhaustividad. Es además el monedero recomendada por la página web bitcoin.org y weusecoins.com. Al igual que Electrum, se trata de un programa instalable en nuestro ordenador y que guarda una copia local de nuestro monedero. La gran ventaja de Bitcoin-qt es a la vez su mayor desventaja.
Para poder usar Bitcoin-qt es necesario descargar el registro de transacciones conocido como “La cadena de bloques”. Este archivo puede pesar varios Gigabytes y la sincronización puede durar varias horas. La cadena de bloques es una parte fundamental del sistema Bitcoin y al descargarla, estamos formando directamente parte de la red “peer to peer” que asegura la estabilidad y la propagación de Bitcoin y por lo tanto contribuyendo de manera activa.
Mientras que otras aplicaciones como Electrum se conectan a un servidor para leer la cadena de bloques, Bitcoin-qt la descarga a nuestro ordenador. A cambio de ayudar y contribuir a la red Bitcoin, deberemos esperar varias horas antes de poder usar el programa. Es por esta misma razón que no se recomienda para usuarios primerizos que quizá deseen probar todo inmediatamente. Además, la interfaz y las funciones de importación y exportación de Bitcoin-qt no son tan amigables.



Armory es la aplicación Bitcoin más completa y que ofrece más funciones. 
Este es un programa instalable MUY completo que gestiona nuestras direcciones Bitcoin con seguridad, nos permite importar y exportarlas además de usar un sistema de recuperación parecido al de Electrum. Armory dispone de un interesantísimo modo offline que permite firmar transacciones en un ordenador que esté totalmente desconectado de internet. A continuación podremos transportar la transacción firmada a un ordenador conectado a internet para publicarla a la red y que así se efectúe. El ordenador desde el cual se publique la transacción puede ser un ordenador público, poco fiable o incluso comprometido, pero nunca tendrá acceso a nuestra clave privada puesto que la transacción fue firmada en un medio seguro.

Para usar Armory en modo online es necesario tener instalado y funcionando el cliente Bitcoin-qt con el cual se comunica para recibir y enviar información a la red Bitcoin.

Mycellium: para dispositivos Android

Esta aplicación para dispositivos Android es probablemente uno de los monederos Bitcoin más fáciles de usar y que además incorpora una gran cantidad de funciones. Además, al tratarse de una aplicación móvil esta se integra a la perfección con los códigos QR y nos permite llevarlo a cualquier parte para usar Bitcoin en el creciente número de establecimientos físicos.


Mycellium permite sumar el potencial de Bitcoin y la movilidad de un smartphone. Además, a diferencia de otros monederos para Android como Blockchain y Coinbase, las claves privadas se guardan en nuestro dispositivo y no en la nube, lo cual significa que disponemos de control total sobre nuestros fondos.


Ligera advertencia: En caso de usar una aplicación móvil que guarde las claves privadas en el dispositivo, como es el caso de Mycellium, es imprescindible hacer una copia de seguridad de estas claves. No vaya a ser que perdáis el móvil y también los bitcoins. Si hacéis esta copia de seguridad siempre podréis recuperar vuestros bitcoins en cualquier otro dispositivo u ordenador.
Mycelium monedero wallet
Paper wallet Bitcoin

… o simplemente un monedero de papel

SSi lo único que queremos hacer es guardar nuestros bitcoins de manera segura, quizá no haya nada mejor que un monedero de papel. Este sistema nos permite imprimir nuestras direcciones y guardarlas en algún lugar seguro de nuestra casa. Nadie, excepto quien tenga acceso a este monedero físico, podrá gastar los fondos guardados en él y además se permite la posibilidad de dar o regalar ese dinero a una persona en la que confiemos, simplemente entregándosela de mano a mano.
Los monederos de papel pueden tener cualquier diseño que queramos. Recientemente se han popularizado diseños que se asemejen a billetes, sin embargo lo único necesario para que funcionen son dos códigos QR que contienen información de la dirección pública y la clave privada.
Si con nuestro smartphone y una aplicación bitcoin escaneamos el código QR correspondiente a la dirección pública, podremos enviar fondos a nuestro monedero, mientras que podremos retirarlos si escaneamos el código correspondiente a la clave privada. Así de sencillo.
Los monederos de papel (Paper wallet) son muy seguros gracias a las siguientes características:
  • Se requiere acceso físico para acceder a los bitcoins.
  • Se pueden hacer fácilmente copias de seguridad, simplemente imprimiendo varias copias.
Para aumentar la seguridad de nuestros monederos de papel es también posible cifrar la dirección privada. De esta manera no basta con tener acceso físico, sino que también requerirá el conocimiento de una contraseña o frase de paso para descifrar la clave. Recuerda también usar papel y tinta de cierta calidad para evitar borrones o deterioro con el tiempo.
Una buena herramienta para generar monederos de papel es Bitaddress.org, una página que funciona mediante Javascript de manera que todos los cálculos se realizan en tu propio ordenador y resulta segura. Es también posible guardar la página y usarla en modo offline.


¿Es Bitcoin seguro?


Matemáticamente es infranqueable y en esto basa su seguridad. De lo contrario las personas de todo el mundo no depositarían su confianza en la moneda. Además, si en un futuro llegaran a existir algoritmos de cifrado y hash más viables y seguros, el sistema Bitcoin podría ser actualizado y hacer uso de la tecnología más novedosa del momento, garantizado siempre una seguridad óptima.
Caja de seguridad Bitcoin

Sin embargo, si has estado siguiendo esta guía de Bitcoin, sabrás que existe una manera de acceder a bitcoins ajenos: sustrayendo las credenciales o llaves privadas. Es decir, aquello que conocemos como clave privada. Sin embargo, esto no es novedad alguna para ningún sistema de transacciones, compras online o cualquier tipo de servicio. Este obstáculo ha existido siempre desde la creación de Internet e incluso mucho antes: Si yo no protejo mis credenciales o le digo a alguien mi contraseña, podrán acceder ilícitamente a mi cuenta de banco, Paypal, correo, Bitcoin o lo que sea. Nada nuevo bajo el sol.

Y puesto que este riesgo no es realmente nuevo, significa que las prácticas para proteger y asegurar mis bitcoins son las mismas que usamos para proteger otros datos personales. Prácticas de las que seguramente ya seamos conscientes y ya estemos aplicando. He aquí algunas muy sencillas:

    No le muestres a nadie tu clave privada.

Por lo general, la clave privada es guardada y protegida por la aplicación Bitcoin que uses. Sin embargo es también posible exportarla para, por ejemplo, usarla en otra aplicación e incluso, si hace falta, escribirla en un trozo de papel. Si en cualquier momento sospechas que alguien la podría haber obtenido basta con que generes otra dirección (son gratis e ilimitadas) y mandes tus bitcoins a la dirección nueva.

    Usa la función de cifrado de tus aplicaciones Bitcoin.

Hemos dicho que una buena aplicación Bitcoin guarda y protege la clave privada en su interior. Sin embargo, esto no es obligatorio y muchas aplicaciones te permiten guardar las claves privadas sin protegerlas por contraseña si así lo deseas. Se supone que si lo haces tienes una buena razón para ello. Sin embargo, para la mayoría de personas es extremadamente recomendable tener siempre activada esa función.

    Usa una contraseña larga.

Cuando hagas uso de la opción de cifrar tu cartera Bitcoin, asegúrate de usar una contraseña larga. Nada de “12345”. Si esta tecnología puede hacer infranqueable el sistema Bitcoin, también puede hacer infranqueable tu cartera Bitcoin si no usas una contraseña corta o fácilmente adivinable. El mundo real no es una película o un capítulo de CSI: cuando en la televisión ves que intentan “crackear una contraseña” es pura ficción pues en la realidad es imposible hacerlo sin adivinar la contraseña. Si usas una contraseña larga, formada por varias palabras o incluso aún mejor toda una frase que para ti sea fácilmente memorable, tendrás la seguridad de que nadie podrá descifrar la cartera. ¡Nunca menos de 10 carácteres! Intenta también usar números, letras mayúsculas y símbolos si puedes pero no uses combinaciones aleatorias que puedan ser olvidadas fácilmente. Tu contraseña debe ser memorable para ti y cuanto más larga mejor.

    Mantén tu ordenador limpio de virus, software espía, troyanos o keyloggers (capturateclas).




Si tu ordenador resulta infectado, no te preocupes, puede ocurrir. Puesto que seguramente cifraste tu cartera, por mucho que una tacante obtenga una copia de tu archivo donde se almacenan las claves privadas, no podrá hacer nada. Recuerda que esto no es una película y es imposible que descifre tus claves si usaste una buena contraseña. Limpia tu ordenador, relájate, y disfruta pensando en cómo se estarán tirando de los pelos al no poder acceder a tus claves. Aún así, un ordenador infectado sigue siendo un riesgo muy alto, pues es posible que te espíen mientras pongas tu contraseña y la obtengan de esa manera. Por ello, es tu máxima prioridad mantener tu equipo seguro y actualizado. Si sospechas que podría haber habido una brecha de cualquier tipo, limpia tu ordenador o usa un ordenador seguro en el cual puedas generar una dirección nueva no comprometida y manda tus bitcoins a ella.

Esto significa también que no deberías conectarte a ninguna cartera online o gestionar tus bitcoins en un ordenador público o cualquier otro que no sepas que es seguro y confiable.

    No uses carteras online en las que no confías.

Si en vez de usar una aplicación offline instalada en tu ordenador, te decides por usar una cartera Bitcoin online, recuerda que es posible que el propietario de la página tenga acceso a tus claves privadas. Si no confías en el propietario o crees que su página no incorpora buenas medidas de seguridad, mejor no uses esa página. Debes valorar muy bien a quién le confías tus claves privadas.



Pérdida de las llaves, un problema de seguridad.

Hemos hablado de cómo proteger nuestras claves privadas ante un posible intento de robo. Pero existe otro riesgo muy importante que debes considerar: la pérdida.

Normalmente no hay que preocuparse puesto que estas claves se guardan cómodamente en el interior de la aplicación Bitcoin que utilicemos. Sin embargo, esto no significa que un día cualquiera nuestro disco duro podría ser formateado, deje de funcionar, etc. Antes de echarte las manos a la cabeza y dejar de leer, diré que este es un problema que tiene fácil solución y no debe preocuparte demasiado.
Llavero Bitcoin

    Haz una copia de seguridad.


En todos casos, uses la aplicación Bitcoin que uses, es recomendable hacer una copia de seguridad de tu monedero. Un buen programa siempre permite exportar el monedero (y todas sus claves) a un archivo y que deberías guardar un lugar seguro. Por ejemplo, cómprate un pendrive USB que sólo usarás para este propósito. Guarda la copia de respaldo de tu cartera ahí y luego guarda el pendrive en un cajoncito u otro lugar confiable.

    Aplicaciones Bitcoin como Electrum disponen de un sistema de recuperación.

Al iniciar Electrum por primera vez, te dará 12 palabras aleatorias. Estas palabras son la semilla que se usará para generar tus claves. Si en algún momento pierdes el acceso a tu monedero basta con que abras Electrum y escribas de nuevo esas 12 palabras para recuperar el acceso a todas tus direcciones. Puesto que se trata de simples palabras, estas pueden ser memorizadas y no llaman la atención si te las apuntas en un papel u otro sitio.

    No pierdas u olvides tu contraseña.

Puesto que no vivimos en un capítulo de CSI, si pierdes tu propia frase de paso no podrás acceder a tus propias direcciones. Por ello es importante que la frase de paso sea memorable. Recuerda que es mucho más importante que sea larga que no aleatoria. Una contraseña larga como “Caballo lechuga Automóvil mañana” es muchísimo más segura que “5X&axr”. Claro que si le puedes incluir algunos símbolos y números, mucho mejor.

La única excepción a esto es si usas Electrum, pues podrás recuperar tu cartera con las 12 palabras aunque te olvides de la contraseña.





Con Bitcoin tú puedes ser tu propio “banco” y guardar de manera segura y confiable tu dinero. No dependes de extraños o de instituciones dudosas y siempre vas a tener acceso a ese dinero. A cambio tú debes ser responsable y proteger lo que te pertenece.
Estafas

Por mucho que Bitcoin sea 100% seguro, si no somos sensatos y dejamos de lado el sentido común, puede pasar que caigamos en algún tipo de estafa. Si alguien que tú no conoces te promete el oro y el moro y te pide que le des dinero, puede que te quedes sin el dinero ni aquello que te prometió. Bitcoin sigue siendo dinero y por lo tanto debe ser tratado como tal y no con ligereza. Cuando hagas tratos y negocios, pregúntate: “¿Quién es la otra persona? ¿Qué razones tengo para confiar en ella?”.

Vendedores ilegítimos
Otro aspecto importantísimo que debemos recordar es la irreversibilidad de las transacciones. Bitcoin se comporta como dinero en efectivo y de la misma manera que no se puede ordenar la reversión de un pago realizado con billetes, tampoco es posible revertir un pago realizado en bitcoins. Aunque esto supone una gran ventaja para vendedores que no deberán preocuparse por compradores que pidan el producto y luego retiren los fondos, el comprador sí deberá tener el cuenta la reputación y legitimidad del negocio con el que esté tratando.




Un buen indicio de la legitimidad de un negocio o tienda online, es el conocimiento de la identidad real del vendedor, así como también el número del registro mercantil o el nombre legal de la empresa que opera el servicio. De esta manera, en caso de queja o reclamación, el negocio estará sujeto a las leyes locales y de protección del consumidor. Debemos pensar, por lo tanto, como si estuviéramos comprando con efectivo:“¿Realmente le compraría un televisor, por ejemplo, a una persona anónima que me encuentro por la calle?, ¿O prefiero comprarlo en una tienda respetable, conocida y cuya identidad real conozco?”.

Con Bitcoin, las tiendas que mejor cuiden su imagen corporativa y su reputación serán también las más exitosas.

Seguridad gracias a un servicio de fideicomiso
Si realizamos compras de particular a particular, como por ejemplo artículos de segunda mano, es posible usar un servicio de fideicomiso que muchas páginas especializadas en venta de segunda mano con bitcoins ya ofrecen. Nosotros realizamos el pago a la página y esta no lo procesa al vendedor hasta que el producto ha llegado a su destino.

¿Cuál es el valor de Bitcoin?


El valor de la moneda ha ido cambiando a lo largo del tiempo y se basa, groso modo, en la confianza de sus usuarios, en su utilidad y su popularidad. Si lo que quieres saber es el precio de un bitcoin, tendrás que ir a la otra entrada donde está el precio y explicación. Si lo que te interesa es lo que aporta valor a Bitcoin, estás en el lugar perfecto. ¿Qué significa el valor de Bitcoin exactamente?

Significa que, hace cuatro años, el valor de 1 bitcoin era de apenas unos cuantos céntimos de euro, pues muchos aún dudaban de su seguridad y eficiencia. Era una moneda nueva y desconocida, pocos estaban dispuestos a tratar con ella y no se sabía aún cuál sería su futuro.

Sin embargo, poco a poco, todos estos mitos y preocupaciones han ido cayendo y al demostrarse en Bitcoin una alternativa viable y segura, esta ha ido ganando un valor y popularidad crecientes. Además, cuantos más negocios, páginas web y servicios empiecen a aceptar Bitcoin y, por lo tanto, más útil sea la moneda, más aún subirá el valor de Bitcoin. Esto se ha demostrado en varias ocasiones, siendo uno de los ejemplos más recientes el caso de WordPress, la plataforma de Blogging más importante del mundo. Hay ya decenas de miles de tiendas y servicios, tanto digitales como físicos, que aceptan Bitcoin.

Un factor clave que determina el valor del Bitcoin es su popularidad: cuanto más conocida sea la moneda y más gente desee utilizarla, más aumentará su demanda en los mercados de intercambio y esta irá incrementando su valor. En 2012, por ejemplo, Bitcoin ha sido la divisa mundial que mejor ha desempeñado respecto al dólar estadounidense.
Valor de Bitcoin Fisico

¿Es Bitcoin una moneda deflacionaria?




Número totales de emisión de Bitcoin

No. Aunque esta es otra respuesta que no es necesaria saber para empezar a usar Bitcoin, considero que la educación y el conocimiento son grandes virtudes y por lo tanto puede resultar de gran interés conocer las tendencias de inflación y deflación de Bitcoin.

Hablamos de deflación cuando una moneda gana valor con el tiempo y de inflación cuando una moneda pierde valor. Ambos efectos tienen sus ventajas y desventajas en la economía y ninguno de ellos es inherentemente bueno o malo, aunque por lo general prefiramos la deflación (la ganancia de valor de nuestros ahorros) a la inflación (la pérdida de valor de estos).Puesto que no existe ninguna institución o gobierno que controle la creación de la moneda y nadie puede decidir crear nuevas monedas del aire, la cantidad de Bitcoins que jamás pueden llegar a existir es finita. Si a esta característica le añadimos una creciente popularidad todo esto se traduce en un aumento del valor de Bitcoin como moneda.

Sin embargo, no debemos olvidar que el valor del Bitcoin viene determinado por la confianza de sus usuarios, así como también por la oferta y la demanda en los mercados de intercambio. Esto significa que pueden ocurrir situaciones en las cuales el valor de la moneda fluctúe tanto hacia arriba como hacia abajo. En este sentido, el Bitcoin se comporta como cualquier otra moneda. Cabe añadir que gracias a su consolidación durante los últimos años, la moneda goza de creciente estabilidad.

Finalmente, es interesante mencionar una de las características más importantes del Bitcoin: es infinitamente divisible. En la actualidad las transacciones de Bitcoin se realizan con 8 decimales, pero incluso ese número puede ser aumentado indefinidamente si es necesario. De esta manera se consigue evitar el estancamiento de la economía que, simplemente, se ajusta al nuevo valor de la moneda usando fracciones más pequeñas si es necesario.

Resumiendo: Bitcoin presenta en la actualidad una ligera tendencia deflacionaria, aunque también puede sufrir caídas y subidas como cualquier otra moneda y ajustarse a las necesidades de la economía. Bitcoin es una moneda que se auto-regula y representa el estado real de su economía, pues nadie puede hacer que cambie de valor de manera artificial o forzada.

Cómo comprar bitcoins.

Conseguir tus primeros bitcoins es relativamente fácil. Sin embargo hay algo que debes saber primero: Bitcoin es dinero real y por lo tanto no esperes encontrar una manera de obtener muchos bitcoins gratis o a alguien que vaya regalando grandes cantidades. Existen páginas que regalan unos cuantos céntimos a usuarios nuevos de Bitcoin para que se puedan ir familiarizando con el sistema. Haremos mención a estas páginas pero no serán nuestro tema principal. Por lo general hay sólo dos maneras (muy obvias, por cierto) de obtener bitcoins:

    Ofreciendo productos y servicios a cambio de bitcoins.
    Intercambiándolos por euros, dólares u otras divisas.

Comprar Bitcoins. ¿Dónde comprar Bitcoins?


La mejor opción para comprar Bitcoins de forma rápida, sencilla y segura es Coinbase.com un broker relativamente nuevo. Además, tiene una promoción activa donde nos darán 10 USD gratis por la compra de más de 100 euros de Bitcoin. Ofrece opciones de seguridad que otros mercados de intercambio no disponen. Interfaz limpia y tasas muy bajas. Se puede comprar incluso con tarjeta. Detrás de esta casa hay grandes empresas como BBVA, New York Stock Exchange (NYSE), Andreessen Horowitz, entre otros.

Para poder realizar la compra, los Brokers, y en este caso Coinbase.com, precisan de una verificación de identidad para comprobar que las compras que se hagan son genuinas. Como ya he dicho anteriormente, se pueden realizar compras con tarjeta, aunque lo recomendable es por transferencia ya que los límites para comprar por tarjeta son bajos. Si tu deseo es comprar una gran cantidad de bitcoins, lo más recomendable sería mediante transferencia bancaria para que el dinero llegue a Coinbase al día siguiente.

Una vez comprador los Bitcoins, yo suelo moverlos a CEX.IO, un exchange de Bitcoin que opera desde 2013 y opera en la mayoría de países del mundo. Gracias a su expansión, acepta incluso compras con tarjetas en USD, EUR o tu moneda local. Incluidas las tarjetas de débito o las virtuales como Neteller, EntroPay, Payoneer o Netspend entre otras.

Únicamente deberás linkear tu cuenta de CEX.IO a tu perfil, depositar el dinero con tu tarjeta y comprar los bitcoins al mejor precio de mercado que puedas. Es un proceso muy sencillo incluso para principiantes. Además, tiene soporte 24 horas al día y en pocos minutos siempre me han solucionado los problemas que haya tenido.
Comprar Bitcoins con dinero en efectivo

Para realizar un seguimiento del precio te recomendamos la página Bitcoinity.org donde podrás seguir en tiempo real las compras y ventas que se realizan en las diferentes plataformas donde se comercializa Bitcoin. Para los usuarios más avanzamos, recomendamos BitcoinWisdom.

Entre particulares Para usar un mercado de intercambio frecuentemente es necesario enviar una transferencia bancaria y ofrecer algún tipo de verificación de tu identidad. Si esta no es una opción, siempre puedes buscar otros particulares que quieran comprar y vender bitcoins. Este es un proceso menos ideal puesto que no está automatizado y requiere encontrar un vendedor con reputación aceptable. Sin embargo, para muchas personas esta es una solución aceptable si desean intercambiar bitcoins por dinero en efectivo, por pequeñas cantidades o en países con graves restricciones de capital (Argentina y Venezuela son un ejemplo de países con restricciones).

    Localbitcoins.com – La página más conocida y en la que podrás encontrar compradores y vendedores en todo el mundo.La página un servicio de fideicomiso opcional (escrow) para garantizar un intercambio correcto y seguro.








Comprar con Bitcoin es fácil


En la actualidad existen ya decenas de miles de tiendas y servicios que aceptan Bitcoin como método de pago. Podemos encontrar una lista no exhaustiva en esta página de la Bitcoin Wiki. El uso de esta moneda no se limita a negocios por Internet, sino que también puede ser usado en tiendas físicas, muchas de las cuales se benefician de las ventajas y costes reducidos que Bitcoin les aporta. Tal y como veremos más adelante, no cuesta nada empezar a aceptar Bitcoin en nuestra tienda o negocio.

CoinDL es un ejemplo excelente de lo sencillo que puede ser el uso de Bitcoin para comprar bienes y servicios. Relatamos a continuación el proceso de compra:
¿Dónde aceptan Bitcoins?

En la actualidad existen ya decenas de miles de tiendas y servicios que aceptan Bitcoin como método de pago. Podemos encontrar una lista no exhaustiva en esta página de la Bitcoin Wiki. El uso de esta moneda no se limita a negocios por Internet, sino que también puede ser usado en tiendas físicas, muchas de las cuales se benefician de las ventajas y costes reducidos que Bitcoin les aporta. Tal y como veremos más adelante, no cuesta nada empezar a aceptar Bitcoin en nuestra tienda o negocio.

CoinDL es un ejemplo excelente de lo sencillo que puede ser el uso de Bitcoin para comprar bienes y servicios. Relatamos a continuación el proceso de compra:
Contratos con Bitcoin

    Entramos en la página y seleccionamos el producto deseado.
    Hacemos click en el botón de “Comprar ahora”.
    Escaneamos el código QR o enviamos el dinero a la dirección indicada.
    ¡Ya está!

Este proceso de compra es sencillo e inmediato. No es necesario registrar una cuenta ni indicar datos privados que podrían comprometer nuestra privacidad.

Otras tiendas que requieran el envío de productos físicos a tu domicilio probablemente requieran tu dirección. Pero aún así, el sistema sigue siendo igual de sencillo y rápido. Al final del proceso de compra te encontrarás con un código QR y una dirección pública a la que deberás enviar el importe indicado. Un dato interesante en cuanto a seguridad y auto-control de nuestro dinero: Es el comprador quien envía el importe exacto al vendedor, y nunca al revés. El vendedor no tiene posibilidad alguna de hacer cobros ilegítimos.

Encuentra negocios físicos que acepten Bitcoin en tu localidad haciendo uso de CoinMap, el mapa de comercio Bitcoin.

A continuación listamos algunas de las tiendas que aceptan Bitcoin más destacadas:

    Destinia.com – Web de reserva de vacaciones, tanto alojamiento como transporte que acepta bitcoin
    Expedia.com – Igual que la anterior, rastreador de vuelos y hoteles alrededor del mundo
    Blog de Chollo – Página web dedicada a la compra de chollos y gangas online, la mejor de españa.
    Bitcoinstore.com – Más de 500.000 productos electrónicos. Con envío a todo el mundo.
    Bitcoinin.com – Una librería online con envío a más de 100 países.
    Stompromp.com – Guitarras eléctricas, bajos, amplificadores y accesorios con envío internacional.
    Amagimetals.com – Compra metales preciosos con Bitcoin.
    JJgames.com – Videojuegos y consolas antiguas y de segunda mano con envío a 33 países.
    CoinDL – Mercado de compra y venta de artículos físicos y digitales.
    Bitcoin.travel – Encuentra tiendas físicas relacionadas con el mundo del viaje y el turismo en tus cercanías.
    Telepienso.com – Comida para mascotas en España.
    Deportespineda.com – Artículos de pesca en España.
    Sexshop21.com – Artículos eróticos en España.
    Enredados.com – Hospedaje web en España.

Actualización Noviembre 2013: Debido al trepidante ritmo de crecimiento de Bitcoin és muy difícil mantener esta lista actualizada. Cada día salen más y más negocios que aceptan esta moneda digital.

Nota para usuarios argentinos: Las compras con Bitcoin no pagan el 20% de recargo impuesto a compras con tarjeta o paypal.


Aceptar bitcoins en nuestro negocio
Bitcoin Accepted Here

Empezar a aceptar bitcoins en tu negocio no tiene coste alguno y te estarás beneficiando desde el primer momento de unas tasas de transacción muy reducidas. Además, aceptar bitcoins no supone renunciar a ningún otro sistema de pago y se puede ofrecer de forma adicional.

Existen soluciones que facilitan a los propietarios de negocios, tanto físicos como digitales, empezar a aceptar bitcoins.

    Usar una base de datos o una API para recibir pagos en nuestra página web

Para realizar esto de forma manual necesitarás disponer de conocimientos avanzados de gestión de servidores y páginas web. En primer lugar deberemos generar una base de datos de direcciones públicas y subirlas a nuestro servidor. A continuación, durante le proceso de compra, el cliente recibe una de las direcciones públicas generadas a las cuales deberá enviar el pago. Otra solución es usar una API que se comunique con tu cartera Bitcoin para generar nuevas direcciones y proporcionarlas de manera automática. Es importante que no mantengas las direcciones privadas en tu servidor. Para más información, visita esta página de la Bitcoin Wiki en inglés.

    Usar un servicio de pago fácil

Esta es quizá la forma más sencilla de empezar a usar bitcoins en un negocio, ya sea digital o físico. Existen servicios, como Bitpay o Coinbase, que se encargan de realizar todo por ti. Lo único que deberás hacer es crear una cuenta en su página, incluir un botón de pago con Bitcoin en tu página y ellos se encargarán del resto. Puedes enviar tus ganancias directamente a tu cartera Bitcoin o, si así lo deseas, también a tu cuenta de banco en forma de moneda local.

Bitpay puede usarse además en un Smartphone o una Tablet, permitiendo así realizar compras y ventas en cualquier tienda física.
 

¡Con un código QR impreso en  papel!

Este método sólo es adecuado para pequeñas tiendas físicas. Basta con que le presentes al cliente un código QR impreso al cual realizar el pago. En un ordenador o tableta podrás verificar en cuestión de segundos que el pago se ha realizado y entregar al cliente satisfecho su compra.

Esto son sólo algunos ejemplos sobre cómo empezar a aceptar bitcoins en tu negocio. Aún así, antes de hacerlo, recomendamos haber aprendido a usar bitcoins y haber hecho algunas transacciones previas para conocer y estar familiarizado con el sistema.