jueves, 12 de enero de 2017

¿Qué es el Bitcoin?: Cryptocurrency

El funcionamiento de la Red Bitcoin


En la introducción a qué es Bitcoin, os hablaba de las ventajas, ahora explicaré el funcionamiento interno de éste.

Para poner un ejemplo muy sencillo y fácil de entender. Imagínate Bitcoin como una gran pecera donde, desde fuera, puedes mover aquella que hay dentro si posees las claves necesarias para moverlos, pero nunca nadie podrá introducir o sacar nada de la pecera, por lo que, será inalterable la cantidad total de bitcoins esta pecera, pero si la posesión de los bitcoins. A diferencia del Dolar y el Euro, que tienen una emisión ilimitada.

La Red Bitcoin está basado en un sistema “peer to peer”  o de usuario a usuario que ha permitido romper con un problema en todos los medios de pago anteriores, la necesidad de una tercera parte. Antes de la invención de Bitcoin, cuando quería realizar un pago online, se tenían que recurrir a plataformas como Paypal, Neteller, Bancos, etc para realizar los pagos.

Con Bitcoin esto cambia al no haber ningún organismo detrás de esta moneda libre, es la propia red generada por lo usuarios (miles de ordenadores de todo el mundo) que se aseguran de efectuar el seguimiento, control y registro de las transacciones.

Gracias a un complejo sistema criptográfico es posible asegurarse de que nadie haga trampas y que la moneda sea segura ante ataques, intentos de falsificación o duplicación. De ahí también viene el lema latín que algunos usuarios de la moneda acuñaron en sus días más tempranos: “Vires in numeris”, es decir, “La fuerza está en los números”.

Puede parece extraño al principio ya que no solemos estar acostumbrados a este tipo de conceptos, pero en la práctica las distintas aplicaciones de esta moneda virtual simplifican el proceso de tal manera que enviar y recibir bitcoins sea tan fácil como enviar y recibir un correo electrónico. De esta manera no solo se convirte el sistema Bitcoin no sólo resulta seguro sino también sencillo y conveniente.

¿Sabías que el protocolo de Bitcoin es totalmente abierto y transparente? Cualquiera puede revisarlo y asegurarse de que todo va bien. De hecho, sólo así ha podido ganar la moneda la confianza de tantas personas en todo el mundo que la usan para sus negocios, hacer compras o enviar dinero a sus familiares


El funcionamiento de la red Bitcoin para informáticos.


La explicación del funcionamiento exacto y los detalles técnicos están más allá del propósito de esta sencilla guía los podeis encontrar en este foro de bitcoin. Sin embargo, se encuentran libremente disponibles en internet y pueden ser consultados por cualquiera que tenga curiosidad y quiera aprender más sobre la red Bitcoin y los mecanismos de verificación y seguridad.
Un buen punto de partida es el siguiente artículo de la Wiki en español, donde también se explica cómo el sistema de Bitcoin previene el “doble gasto”. Si dispones de conocimientos informáticos avanzados, quizá también te interese leer sobre la tecnología detrás de esta moneda, el Blockchain. Sin embargo, si esta es la primera vez que oyes hablar de la criptomoneda, te recomendamos que primero termines de leer esta guía.

El envío de Bitcoins

El proceso de enviar dinero, recibirlo o efectuar pagos con Bitcoin es, por ejemplo, tan fácil como enviar un e-mail. De ahí parte su éxito, pues puede ser utilizado por todo el mundo con suma facilidad.

De la misma manera que existen direcciones de correo electrónico, también existen direcciones Bitcoin que nos permiten enviar y recibir esta moneda digital. Para empezar a usar Bitcoin lo primero que debemos hacer es generar una de estas direcciones usando una aplicación Bitcoin. Estas aplicaciones las veremos más adelante, pero primero centrémonos en ver cómo funcionan las direcciones.

Puedes generar tantas direcciones como quieras y son, todas ellas, absolutamente gratuitas. Adicionalmente, no hace falta estar conectado a internet para generar una dirección, pues recuerda que no hay ninguna institución o empresa en la que sea necesario registrarse. Estas direcciones se generan mediante unos parámetros matemáticos que logran hacer que todas las direcciones sean únicas y no haya nunca dos iguales.
Criptografía de Bitcoin


Cada dirección consta de dos partes que están matemáticamente correlacionadas:
La dirección pública es aquella con la que tú te identificas de cara al mundo. Cualquiera que sepa tu dirección pública podrá enviarte bitcoins en cualquier momento
La clave privada es aquella que permite autentificarte, acceder a los fondos que tengas en esa dirección o realizar envíos. Por este motivo es muy importante que nunca divulgues tu clave privada pues daría a cualquiera que la supiera acceso a tus fondos. La mayoría de las aplicaciones Bitcoin se aseguran de mantener tu clave privada protegida bajo contraseña (cifrada).


¿Dónde se guardan los bitcoins?


​A pesar de que es innecesario saber esto para usar Bitcoin, considero que es muy importante explicarlo para que cualquiera pueda hacerse una idea más precisa de su funcionamiento y sentirse así más familiarizado con este sistema. ¡Después de todo se trata de nuestro dinero!

Los bitcoins que nosotros recibamos en nuestra dirección Bitcoin no representan ningún archivo de nuestro ordenador, ningún metal, papel o cadena de texto, sino que en realidad se trata de un valor que nuestra dirección puede tener. De la misma manera que la cuenta de tu banco no representa dinero que está literalmente ahí, sino que es un valor que tu banco le da a tu cuenta.

Ejemplo: Marcos tiene 50€ en su cuenta de banco y por lo tanto el valor de la cuenta de Marcos es de 50€.

Cuando Marcos se gasta 20€, el banco hace un registro de la transacción y apunta el nuevo valor de la cuenta de Marcos que ahora es de 30€.

Las direcciones de Bitcoin funcionan de la misma manera. A cada dirección le corresponde un valor que puede subir o bajar según las transacciones que realicemos. Aquí es cuando entra en funcionamiento la red “peer to peer” que mencionamos en el capítulo anterior. Los nodos interconectados se encargan de registrar el nuevo valor de la dirección y difunden la información de dicha transacción por toda la red, quedando respaldada de forma inalterable gracias a un complejo sistema de seguridad criptográfico.

​Ejemplo: Marcos tiene 10 bitcoins y decide enviar 2 bitcoins a María.

Marcos usa su clave privada para autentificarse y anunciar una nueva transacción a la red. Posteriormente la red Bitcoin toma nota de esta transacción y registra el nuevo valor de la dirección de Marcos y de María: “Dirección de Marcos: 8 bitcoins / Dirección de María: 2 bitcoins”. Esta nueva transacción queda ahora respaldada en un registro colectivo e inalterable para que nadie pueda modificarlo y hacer trampas. Cuando María quiera gastar sus bitcoins, el proceso se repetirá de nuevo.

Este sistema resulta infranqueable y hace imposible cualquier tipo de trampa. Sin embargo y por esta misma razón, todas las transacciones son absolutamente públicas y transparentes, algo que en el sistema tradicional no ocurre. ¿Es eso malo? No, pues nadie conoce la identidad de la persona que hay detrás de la dirección usada (a menos que esta lo haga saber) y se preserva la privacidad de los usuarios. Para el resto de personas tu transacción será sólo un número, sin que sepan quién ha enviado o quién ha recibido el dinero. De esta manera se obtiene un sistema que no sólo es seguro a nivel informático sino también da confianza gracias a su transparencia inherente.

Respondiendo a la pregunta inicial: el valor de tu dirección Bitcoin queda respaldado en toda la red de miles y miles de ordenadores. Lo único que necesitas, por lo tanto, es tu clave privada. Con estas “credenciales” tú puedes acceder a tus bitcoins desde cualquier ordenador conectado a internet. Tanto en la teoría como en la práctica este sistema es viable y muy seguro, pues sólo el conocedor de la clave privada puede emitir una transacción válida.


¿Cómo funciona Bitcoin?Direcciones públicas y claves privadas


En primer lugar, es interesante mencionar que Bitcoin está extremadamente bien adaptado para ser usado con smartphones, hasta tal punto que basta con escanear un código QR para poder realizar un pago en cualquier momento y en cualquier lugar.


Paper wallet físico Bitcoin con direcciones.
 


Clave Pública Bitcoin



Cualquiera que conozca tu dirección pública ( bitcoin address ) puede efectuarte un pago. Debido a su naturaleza, para hacer las direcciones únicas y seguras, no pueden ser palabras fácilmente memorables. Aún así y puesto que Bitcoin es una moneda digital, en la práctica este hecho no resulta problemático: generalmente las direcciones bitcoin siempre se pueden copiar y pegar o hacer click en ellas como si fueran un enlace. No hay necesidad de memorizarlas. Debajo tenemos el código QR que corresponde a la dirección de arriba y que puede escanearse fácilmente con un smartphone.

 

Clave privada Bitcoin

Esta es una dirección privada:

En un caso real, publicar la clave privada en internet no sería recomendable, pues permite acceder a todos los bitcoins que se hayan enviado a la dirección pública.

Ambas partes aquí presentadas son reales y pueden ser utilizadas (cosa que no recomiendo). Recuerda también que puedes tener tantas direcciones como quieras. Es una buena idea disponer de varias direcciones porque nos permite separar y distinguir entre dinero con orígenes y propósitos distintos. Tampoco hay que preocuparse por tener “demasiadas” direcciones puesto que las aplicaciones Bitcoin se encargan de guardarlas y manejarlas de manera sencilla y cómoda. 

¿Qué ocurre en una transacción de Bitcoin?


El mecanismo bajo el que operan las partes de una dirección durante una transacción se denomina “firma digital” y es el mismo que usa la banca online, el DNI electrónico español y muchos otros servicios para verificar nuestra identidad. El planteamiento del concepto es realmente sencillo:

Básicamente, al mensaje de transacción se le aplican unas complejas operaciones matemáticas usando la clave privada. Esto da un resultado que no se parece absolutamente en nada a la clave privada, que siempre permanece secreta. El resultado, sin embargo, puede verificarse usando la dirección pública y por lo tanto demostrar que el poseedor de la clave privada es quien realmente emitió la orden de transacción.

Sólo el conocedor de una clave privada puede firmar un mensaje válido para la dirección pública correspondiente. A continuación, el mensaje de transacción se difunde por toda la red y llega al destinatario que comprueba la validez de dicha firma. El resto de la red también verifica el mensaje y lo incluye en el registro inalterable que comentamos en el capítulo anterior. Una vez ocurre esto, la transacción recibe una confirmación.

Si la firma no fuera válida o se estuviera intentando gastar fondos de los que no se disponen, el proceso de comprobación y verificación fallaría y la transacción sería rechazada tanto por el beneficiario como por el resto de la red.

Nota curiosa: Muchas aplicaciones Bitcoin permiten usar la clave privada para firmar mensajes de texto u otros documentos. Así es posible garantizar que el propietario de cierta dirección escribió cierta declaración, como por ejemplo, una promesa de pago, contrato, etc. Para aprender más sobre la firma digital puedes ver este video del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio del Gobierno Español (aunque este esté enfocado al DNI-E, el principio es el mismo).

¿Es necesario saber todo esto para usar Bitcoin? No, pero es interesante conocer las razones por las cuales muchos han bautizado el funcionamiento de Bitcoin como “muy elegante”.

¿Qué monedero Bitcoin debería utilizar?

Una de las cosas más importantes que debes saber de este capítulo es que no estás obligado a usar ningún programa o aplicación en concreto. Tus bitcoins estarán siempre asociados a tu dirección, nunca a ningún programa. Es posible usar varios programas distintos en ordenadores o plataformas distintas (Ej. Ordenador y teléfono móvil). Todo lo que importa para poder usar Bitcoin es tu clave privada
De hecho, podrías llevar esa clave privada escrita o impresa en un trozo de papel mientras viajas por todo el mundo y tus bitcoins viajarían contigo.
Uno de los aspectos más importantes a la hora de usar una aplicación Bitcoin es su seguridad, pues recuerda que deberás importar tu clave privada a esa aplicación para que pueda realizar las operaciones necesarias. Veremos a continuación en qué debemos fijarnos y cómo se consigue en la práctica una seguridad óptima.
Hay tres características fundamentales que cada aplicación o programa Bitcoin debería tener:
  • Ser de código abierto o libre: Sólo un programa que revele su funcionamiento interno será confiable, pues es posible verificar que está programado para hacer un uso correcto de nuestras direcciones y claves.
  • Estar respaldado por otros usuarios: A veces nos es imposible comprobar el código por nosotros mismos. Si un programa tiene un respaldo amplio por mucho usuarios, es una buena señal de confiabilidad.
  • Incorporar medidas de protección de la clave privada: Una buena aplicación Bitcoin debería ofrecer siempre la posibilidad de proteger las claves privadas mediante contraseña o frase de paso (una contraseña larga).
Dicho esto, mencionaré rápidamente algo que veremos en el siguiente capítulo: el sistema de Bitcoin resulta inviolable gracias a su fuerte sistema criptográfico. El único punto débil es que alguien obtenga nuestra clave privada y por ello es justamente tan importante usar una aplicación confiable que se encargue de protegerla.



Monederos Bitcoin
wallet bitcoin
Blockchain wallet

Mi monedero de Blockchain.info

El servicio “Mi monedero” de la página web Blockchain.info es una aplicación online que permite gestionar nuestros bitcoins de manera rápida, sencilla y sin tener que descargar ningún programa a nuestro ordenador.
Al disponer de una interfaz ordenada e intuitiva, además de estar en español, se recomienda usar esta página para las personas que tengan su primer contacto con el sistema Bitcoin. La página es conocida por incorporar estrictos sistemas de seguridad y cifrar todas las claves privadas de manera que nadie, excepto el propietario del monedero, tenga acceso a los bitcoins.
“Mi monedero” tiene además una cuenta de demostración. Al hacer click en este enlace accederemos al monedero de prueba y podremos navegar y hacer uso de las distintas opciones. Recomendamos visitar y navegar especialmente por la página de inicio y las secciones de “Enviar dinero” y “Recibir dinero” para hacerse una mejor idea sobre cómo funciona.
Un dato importante es que Blockchain.info no dispone de método alguno para recuperar una contraseña perdida. Al tratarse de un monedero online, esta fue una decisión necesaria para aumentar la seguridad al máximo. Por esta y otras razones, quizá sea recomendable usar una aplicación Bitcoin instalada en nuestro ordenador que incorpore mecanismos de recuperación sencillos. Aún así, “Mi monedero” es un servicio excelente para empezar a familiarizarse con Bitcoin.
Blockchain.org dispone también de una aplicación para Android y iPhone disponible en los “markets” correspondientes.


Actualización Noviembre 2013: Siempre es más seguro guardar vuestros bitcoins en un monedero offline instalado en vuestro ordenador que en un monedero hospedado en la red. Por esta razón, por favor, no uséis un monedero online como Blockchain para alojar grandes cantidades de Bitcoin. ActualmenteElectrum es considerado uno de los monederos “standalone” más seguros y fáciles de usar

Electrum

Electrum es una aplicación Bitcoin offline (se instala en nuestro ordenador) que destaca por su ligereza, rapidez, medidas de seguridad y recuperación. Es un programa que tiene absolutamente todo lo que necesitamos para usar Bitcoin a diario de una forma segura y confiable.
Una de las características principales de Electrum, y que ningún otro cliente aún tiene, es la posibilidad de recuperar un monedero si, por ejemplo, se nos olvida la contraseña, mediante 12 sencillas palabras de seguridad. Al introducir estas 12 palabras que Electrum nos dará la primera vez que lo usemos, será capaz de re-generar todas nuestras claves privadas y nosotros tendremos acceso a todos nuestros bitcoins.
Nota: La primera vez que uses electrum te preguntará si deseas cifrar el monedero con una contraseña. Es recomendable siempre usar esta función, pues de lo contrario nuestras claves privadas no estarán protegidas si alguien husmea en nuestro ordenador.
Electrum bitcoin wallet
Armory wallet

Para usuarios avanzados: Bitcoin Core y Armory

Bitcoin-qt fue la primera aplicación Bitcoin y la que ha sido, hasta día de hoy, testada y probada con más exhaustividad. Es además el monedero recomendada por la página web bitcoin.org y weusecoins.com. Al igual que Electrum, se trata de un programa instalable en nuestro ordenador y que guarda una copia local de nuestro monedero. La gran ventaja de Bitcoin-qt es a la vez su mayor desventaja.
Para poder usar Bitcoin-qt es necesario descargar el registro de transacciones conocido como “La cadena de bloques”. Este archivo puede pesar varios Gigabytes y la sincronización puede durar varias horas. La cadena de bloques es una parte fundamental del sistema Bitcoin y al descargarla, estamos formando directamente parte de la red “peer to peer” que asegura la estabilidad y la propagación de Bitcoin y por lo tanto contribuyendo de manera activa.
Mientras que otras aplicaciones como Electrum se conectan a un servidor para leer la cadena de bloques, Bitcoin-qt la descarga a nuestro ordenador. A cambio de ayudar y contribuir a la red Bitcoin, deberemos esperar varias horas antes de poder usar el programa. Es por esta misma razón que no se recomienda para usuarios primerizos que quizá deseen probar todo inmediatamente. Además, la interfaz y las funciones de importación y exportación de Bitcoin-qt no son tan amigables.



Armory es la aplicación Bitcoin más completa y que ofrece más funciones. 
Este es un programa instalable MUY completo que gestiona nuestras direcciones Bitcoin con seguridad, nos permite importar y exportarlas además de usar un sistema de recuperación parecido al de Electrum. Armory dispone de un interesantísimo modo offline que permite firmar transacciones en un ordenador que esté totalmente desconectado de internet. A continuación podremos transportar la transacción firmada a un ordenador conectado a internet para publicarla a la red y que así se efectúe. El ordenador desde el cual se publique la transacción puede ser un ordenador público, poco fiable o incluso comprometido, pero nunca tendrá acceso a nuestra clave privada puesto que la transacción fue firmada en un medio seguro.

Para usar Armory en modo online es necesario tener instalado y funcionando el cliente Bitcoin-qt con el cual se comunica para recibir y enviar información a la red Bitcoin.

Mycellium: para dispositivos Android

Esta aplicación para dispositivos Android es probablemente uno de los monederos Bitcoin más fáciles de usar y que además incorpora una gran cantidad de funciones. Además, al tratarse de una aplicación móvil esta se integra a la perfección con los códigos QR y nos permite llevarlo a cualquier parte para usar Bitcoin en el creciente número de establecimientos físicos.


Mycellium permite sumar el potencial de Bitcoin y la movilidad de un smartphone. Además, a diferencia de otros monederos para Android como Blockchain y Coinbase, las claves privadas se guardan en nuestro dispositivo y no en la nube, lo cual significa que disponemos de control total sobre nuestros fondos.


Ligera advertencia: En caso de usar una aplicación móvil que guarde las claves privadas en el dispositivo, como es el caso de Mycellium, es imprescindible hacer una copia de seguridad de estas claves. No vaya a ser que perdáis el móvil y también los bitcoins. Si hacéis esta copia de seguridad siempre podréis recuperar vuestros bitcoins en cualquier otro dispositivo u ordenador.
Mycelium monedero wallet
Paper wallet Bitcoin

… o simplemente un monedero de papel

SSi lo único que queremos hacer es guardar nuestros bitcoins de manera segura, quizá no haya nada mejor que un monedero de papel. Este sistema nos permite imprimir nuestras direcciones y guardarlas en algún lugar seguro de nuestra casa. Nadie, excepto quien tenga acceso a este monedero físico, podrá gastar los fondos guardados en él y además se permite la posibilidad de dar o regalar ese dinero a una persona en la que confiemos, simplemente entregándosela de mano a mano.
Los monederos de papel pueden tener cualquier diseño que queramos. Recientemente se han popularizado diseños que se asemejen a billetes, sin embargo lo único necesario para que funcionen son dos códigos QR que contienen información de la dirección pública y la clave privada.
Si con nuestro smartphone y una aplicación bitcoin escaneamos el código QR correspondiente a la dirección pública, podremos enviar fondos a nuestro monedero, mientras que podremos retirarlos si escaneamos el código correspondiente a la clave privada. Así de sencillo.
Los monederos de papel (Paper wallet) son muy seguros gracias a las siguientes características:
  • Se requiere acceso físico para acceder a los bitcoins.
  • Se pueden hacer fácilmente copias de seguridad, simplemente imprimiendo varias copias.
Para aumentar la seguridad de nuestros monederos de papel es también posible cifrar la dirección privada. De esta manera no basta con tener acceso físico, sino que también requerirá el conocimiento de una contraseña o frase de paso para descifrar la clave. Recuerda también usar papel y tinta de cierta calidad para evitar borrones o deterioro con el tiempo.
Una buena herramienta para generar monederos de papel es Bitaddress.org, una página que funciona mediante Javascript de manera que todos los cálculos se realizan en tu propio ordenador y resulta segura. Es también posible guardar la página y usarla en modo offline.


¿Es Bitcoin seguro?


Matemáticamente es infranqueable y en esto basa su seguridad. De lo contrario las personas de todo el mundo no depositarían su confianza en la moneda. Además, si en un futuro llegaran a existir algoritmos de cifrado y hash más viables y seguros, el sistema Bitcoin podría ser actualizado y hacer uso de la tecnología más novedosa del momento, garantizado siempre una seguridad óptima.
Caja de seguridad Bitcoin

Sin embargo, si has estado siguiendo esta guía de Bitcoin, sabrás que existe una manera de acceder a bitcoins ajenos: sustrayendo las credenciales o llaves privadas. Es decir, aquello que conocemos como clave privada. Sin embargo, esto no es novedad alguna para ningún sistema de transacciones, compras online o cualquier tipo de servicio. Este obstáculo ha existido siempre desde la creación de Internet e incluso mucho antes: Si yo no protejo mis credenciales o le digo a alguien mi contraseña, podrán acceder ilícitamente a mi cuenta de banco, Paypal, correo, Bitcoin o lo que sea. Nada nuevo bajo el sol.

Y puesto que este riesgo no es realmente nuevo, significa que las prácticas para proteger y asegurar mis bitcoins son las mismas que usamos para proteger otros datos personales. Prácticas de las que seguramente ya seamos conscientes y ya estemos aplicando. He aquí algunas muy sencillas:

    No le muestres a nadie tu clave privada.

Por lo general, la clave privada es guardada y protegida por la aplicación Bitcoin que uses. Sin embargo es también posible exportarla para, por ejemplo, usarla en otra aplicación e incluso, si hace falta, escribirla en un trozo de papel. Si en cualquier momento sospechas que alguien la podría haber obtenido basta con que generes otra dirección (son gratis e ilimitadas) y mandes tus bitcoins a la dirección nueva.

    Usa la función de cifrado de tus aplicaciones Bitcoin.

Hemos dicho que una buena aplicación Bitcoin guarda y protege la clave privada en su interior. Sin embargo, esto no es obligatorio y muchas aplicaciones te permiten guardar las claves privadas sin protegerlas por contraseña si así lo deseas. Se supone que si lo haces tienes una buena razón para ello. Sin embargo, para la mayoría de personas es extremadamente recomendable tener siempre activada esa función.

    Usa una contraseña larga.

Cuando hagas uso de la opción de cifrar tu cartera Bitcoin, asegúrate de usar una contraseña larga. Nada de “12345”. Si esta tecnología puede hacer infranqueable el sistema Bitcoin, también puede hacer infranqueable tu cartera Bitcoin si no usas una contraseña corta o fácilmente adivinable. El mundo real no es una película o un capítulo de CSI: cuando en la televisión ves que intentan “crackear una contraseña” es pura ficción pues en la realidad es imposible hacerlo sin adivinar la contraseña. Si usas una contraseña larga, formada por varias palabras o incluso aún mejor toda una frase que para ti sea fácilmente memorable, tendrás la seguridad de que nadie podrá descifrar la cartera. ¡Nunca menos de 10 carácteres! Intenta también usar números, letras mayúsculas y símbolos si puedes pero no uses combinaciones aleatorias que puedan ser olvidadas fácilmente. Tu contraseña debe ser memorable para ti y cuanto más larga mejor.

    Mantén tu ordenador limpio de virus, software espía, troyanos o keyloggers (capturateclas).




Si tu ordenador resulta infectado, no te preocupes, puede ocurrir. Puesto que seguramente cifraste tu cartera, por mucho que una tacante obtenga una copia de tu archivo donde se almacenan las claves privadas, no podrá hacer nada. Recuerda que esto no es una película y es imposible que descifre tus claves si usaste una buena contraseña. Limpia tu ordenador, relájate, y disfruta pensando en cómo se estarán tirando de los pelos al no poder acceder a tus claves. Aún así, un ordenador infectado sigue siendo un riesgo muy alto, pues es posible que te espíen mientras pongas tu contraseña y la obtengan de esa manera. Por ello, es tu máxima prioridad mantener tu equipo seguro y actualizado. Si sospechas que podría haber habido una brecha de cualquier tipo, limpia tu ordenador o usa un ordenador seguro en el cual puedas generar una dirección nueva no comprometida y manda tus bitcoins a ella.

Esto significa también que no deberías conectarte a ninguna cartera online o gestionar tus bitcoins en un ordenador público o cualquier otro que no sepas que es seguro y confiable.

    No uses carteras online en las que no confías.

Si en vez de usar una aplicación offline instalada en tu ordenador, te decides por usar una cartera Bitcoin online, recuerda que es posible que el propietario de la página tenga acceso a tus claves privadas. Si no confías en el propietario o crees que su página no incorpora buenas medidas de seguridad, mejor no uses esa página. Debes valorar muy bien a quién le confías tus claves privadas.



Pérdida de las llaves, un problema de seguridad.

Hemos hablado de cómo proteger nuestras claves privadas ante un posible intento de robo. Pero existe otro riesgo muy importante que debes considerar: la pérdida.

Normalmente no hay que preocuparse puesto que estas claves se guardan cómodamente en el interior de la aplicación Bitcoin que utilicemos. Sin embargo, esto no significa que un día cualquiera nuestro disco duro podría ser formateado, deje de funcionar, etc. Antes de echarte las manos a la cabeza y dejar de leer, diré que este es un problema que tiene fácil solución y no debe preocuparte demasiado.
Llavero Bitcoin

    Haz una copia de seguridad.


En todos casos, uses la aplicación Bitcoin que uses, es recomendable hacer una copia de seguridad de tu monedero. Un buen programa siempre permite exportar el monedero (y todas sus claves) a un archivo y que deberías guardar un lugar seguro. Por ejemplo, cómprate un pendrive USB que sólo usarás para este propósito. Guarda la copia de respaldo de tu cartera ahí y luego guarda el pendrive en un cajoncito u otro lugar confiable.

    Aplicaciones Bitcoin como Electrum disponen de un sistema de recuperación.

Al iniciar Electrum por primera vez, te dará 12 palabras aleatorias. Estas palabras son la semilla que se usará para generar tus claves. Si en algún momento pierdes el acceso a tu monedero basta con que abras Electrum y escribas de nuevo esas 12 palabras para recuperar el acceso a todas tus direcciones. Puesto que se trata de simples palabras, estas pueden ser memorizadas y no llaman la atención si te las apuntas en un papel u otro sitio.

    No pierdas u olvides tu contraseña.

Puesto que no vivimos en un capítulo de CSI, si pierdes tu propia frase de paso no podrás acceder a tus propias direcciones. Por ello es importante que la frase de paso sea memorable. Recuerda que es mucho más importante que sea larga que no aleatoria. Una contraseña larga como “Caballo lechuga Automóvil mañana” es muchísimo más segura que “5X&axr”. Claro que si le puedes incluir algunos símbolos y números, mucho mejor.

La única excepción a esto es si usas Electrum, pues podrás recuperar tu cartera con las 12 palabras aunque te olvides de la contraseña.





Con Bitcoin tú puedes ser tu propio “banco” y guardar de manera segura y confiable tu dinero. No dependes de extraños o de instituciones dudosas y siempre vas a tener acceso a ese dinero. A cambio tú debes ser responsable y proteger lo que te pertenece.
Estafas

Por mucho que Bitcoin sea 100% seguro, si no somos sensatos y dejamos de lado el sentido común, puede pasar que caigamos en algún tipo de estafa. Si alguien que tú no conoces te promete el oro y el moro y te pide que le des dinero, puede que te quedes sin el dinero ni aquello que te prometió. Bitcoin sigue siendo dinero y por lo tanto debe ser tratado como tal y no con ligereza. Cuando hagas tratos y negocios, pregúntate: “¿Quién es la otra persona? ¿Qué razones tengo para confiar en ella?”.

Vendedores ilegítimos
Otro aspecto importantísimo que debemos recordar es la irreversibilidad de las transacciones. Bitcoin se comporta como dinero en efectivo y de la misma manera que no se puede ordenar la reversión de un pago realizado con billetes, tampoco es posible revertir un pago realizado en bitcoins. Aunque esto supone una gran ventaja para vendedores que no deberán preocuparse por compradores que pidan el producto y luego retiren los fondos, el comprador sí deberá tener el cuenta la reputación y legitimidad del negocio con el que esté tratando.




Un buen indicio de la legitimidad de un negocio o tienda online, es el conocimiento de la identidad real del vendedor, así como también el número del registro mercantil o el nombre legal de la empresa que opera el servicio. De esta manera, en caso de queja o reclamación, el negocio estará sujeto a las leyes locales y de protección del consumidor. Debemos pensar, por lo tanto, como si estuviéramos comprando con efectivo:“¿Realmente le compraría un televisor, por ejemplo, a una persona anónima que me encuentro por la calle?, ¿O prefiero comprarlo en una tienda respetable, conocida y cuya identidad real conozco?”.

Con Bitcoin, las tiendas que mejor cuiden su imagen corporativa y su reputación serán también las más exitosas.

Seguridad gracias a un servicio de fideicomiso
Si realizamos compras de particular a particular, como por ejemplo artículos de segunda mano, es posible usar un servicio de fideicomiso que muchas páginas especializadas en venta de segunda mano con bitcoins ya ofrecen. Nosotros realizamos el pago a la página y esta no lo procesa al vendedor hasta que el producto ha llegado a su destino.

¿Cuál es el valor de Bitcoin?


El valor de la moneda ha ido cambiando a lo largo del tiempo y se basa, groso modo, en la confianza de sus usuarios, en su utilidad y su popularidad. Si lo que quieres saber es el precio de un bitcoin, tendrás que ir a la otra entrada donde está el precio y explicación. Si lo que te interesa es lo que aporta valor a Bitcoin, estás en el lugar perfecto. ¿Qué significa el valor de Bitcoin exactamente?

Significa que, hace cuatro años, el valor de 1 bitcoin era de apenas unos cuantos céntimos de euro, pues muchos aún dudaban de su seguridad y eficiencia. Era una moneda nueva y desconocida, pocos estaban dispuestos a tratar con ella y no se sabía aún cuál sería su futuro.

Sin embargo, poco a poco, todos estos mitos y preocupaciones han ido cayendo y al demostrarse en Bitcoin una alternativa viable y segura, esta ha ido ganando un valor y popularidad crecientes. Además, cuantos más negocios, páginas web y servicios empiecen a aceptar Bitcoin y, por lo tanto, más útil sea la moneda, más aún subirá el valor de Bitcoin. Esto se ha demostrado en varias ocasiones, siendo uno de los ejemplos más recientes el caso de WordPress, la plataforma de Blogging más importante del mundo. Hay ya decenas de miles de tiendas y servicios, tanto digitales como físicos, que aceptan Bitcoin.

Un factor clave que determina el valor del Bitcoin es su popularidad: cuanto más conocida sea la moneda y más gente desee utilizarla, más aumentará su demanda en los mercados de intercambio y esta irá incrementando su valor. En 2012, por ejemplo, Bitcoin ha sido la divisa mundial que mejor ha desempeñado respecto al dólar estadounidense.
Valor de Bitcoin Fisico

¿Es Bitcoin una moneda deflacionaria?




Número totales de emisión de Bitcoin

No. Aunque esta es otra respuesta que no es necesaria saber para empezar a usar Bitcoin, considero que la educación y el conocimiento son grandes virtudes y por lo tanto puede resultar de gran interés conocer las tendencias de inflación y deflación de Bitcoin.

Hablamos de deflación cuando una moneda gana valor con el tiempo y de inflación cuando una moneda pierde valor. Ambos efectos tienen sus ventajas y desventajas en la economía y ninguno de ellos es inherentemente bueno o malo, aunque por lo general prefiramos la deflación (la ganancia de valor de nuestros ahorros) a la inflación (la pérdida de valor de estos).Puesto que no existe ninguna institución o gobierno que controle la creación de la moneda y nadie puede decidir crear nuevas monedas del aire, la cantidad de Bitcoins que jamás pueden llegar a existir es finita. Si a esta característica le añadimos una creciente popularidad todo esto se traduce en un aumento del valor de Bitcoin como moneda.

Sin embargo, no debemos olvidar que el valor del Bitcoin viene determinado por la confianza de sus usuarios, así como también por la oferta y la demanda en los mercados de intercambio. Esto significa que pueden ocurrir situaciones en las cuales el valor de la moneda fluctúe tanto hacia arriba como hacia abajo. En este sentido, el Bitcoin se comporta como cualquier otra moneda. Cabe añadir que gracias a su consolidación durante los últimos años, la moneda goza de creciente estabilidad.

Finalmente, es interesante mencionar una de las características más importantes del Bitcoin: es infinitamente divisible. En la actualidad las transacciones de Bitcoin se realizan con 8 decimales, pero incluso ese número puede ser aumentado indefinidamente si es necesario. De esta manera se consigue evitar el estancamiento de la economía que, simplemente, se ajusta al nuevo valor de la moneda usando fracciones más pequeñas si es necesario.

Resumiendo: Bitcoin presenta en la actualidad una ligera tendencia deflacionaria, aunque también puede sufrir caídas y subidas como cualquier otra moneda y ajustarse a las necesidades de la economía. Bitcoin es una moneda que se auto-regula y representa el estado real de su economía, pues nadie puede hacer que cambie de valor de manera artificial o forzada.

Cómo comprar bitcoins.

Conseguir tus primeros bitcoins es relativamente fácil. Sin embargo hay algo que debes saber primero: Bitcoin es dinero real y por lo tanto no esperes encontrar una manera de obtener muchos bitcoins gratis o a alguien que vaya regalando grandes cantidades. Existen páginas que regalan unos cuantos céntimos a usuarios nuevos de Bitcoin para que se puedan ir familiarizando con el sistema. Haremos mención a estas páginas pero no serán nuestro tema principal. Por lo general hay sólo dos maneras (muy obvias, por cierto) de obtener bitcoins:

    Ofreciendo productos y servicios a cambio de bitcoins.
    Intercambiándolos por euros, dólares u otras divisas.

Comprar Bitcoins. ¿Dónde comprar Bitcoins?


La mejor opción para comprar Bitcoins de forma rápida, sencilla y segura es Coinbase.com un broker relativamente nuevo. Además, tiene una promoción activa donde nos darán 10 USD gratis por la compra de más de 100 euros de Bitcoin. Ofrece opciones de seguridad que otros mercados de intercambio no disponen. Interfaz limpia y tasas muy bajas. Se puede comprar incluso con tarjeta. Detrás de esta casa hay grandes empresas como BBVA, New York Stock Exchange (NYSE), Andreessen Horowitz, entre otros.

Para poder realizar la compra, los Brokers, y en este caso Coinbase.com, precisan de una verificación de identidad para comprobar que las compras que se hagan son genuinas. Como ya he dicho anteriormente, se pueden realizar compras con tarjeta, aunque lo recomendable es por transferencia ya que los límites para comprar por tarjeta son bajos. Si tu deseo es comprar una gran cantidad de bitcoins, lo más recomendable sería mediante transferencia bancaria para que el dinero llegue a Coinbase al día siguiente.

Una vez comprador los Bitcoins, yo suelo moverlos a CEX.IO, un exchange de Bitcoin que opera desde 2013 y opera en la mayoría de países del mundo. Gracias a su expansión, acepta incluso compras con tarjetas en USD, EUR o tu moneda local. Incluidas las tarjetas de débito o las virtuales como Neteller, EntroPay, Payoneer o Netspend entre otras.

Únicamente deberás linkear tu cuenta de CEX.IO a tu perfil, depositar el dinero con tu tarjeta y comprar los bitcoins al mejor precio de mercado que puedas. Es un proceso muy sencillo incluso para principiantes. Además, tiene soporte 24 horas al día y en pocos minutos siempre me han solucionado los problemas que haya tenido.
Comprar Bitcoins con dinero en efectivo

Para realizar un seguimiento del precio te recomendamos la página Bitcoinity.org donde podrás seguir en tiempo real las compras y ventas que se realizan en las diferentes plataformas donde se comercializa Bitcoin. Para los usuarios más avanzamos, recomendamos BitcoinWisdom.

Entre particulares Para usar un mercado de intercambio frecuentemente es necesario enviar una transferencia bancaria y ofrecer algún tipo de verificación de tu identidad. Si esta no es una opción, siempre puedes buscar otros particulares que quieran comprar y vender bitcoins. Este es un proceso menos ideal puesto que no está automatizado y requiere encontrar un vendedor con reputación aceptable. Sin embargo, para muchas personas esta es una solución aceptable si desean intercambiar bitcoins por dinero en efectivo, por pequeñas cantidades o en países con graves restricciones de capital (Argentina y Venezuela son un ejemplo de países con restricciones).

    Localbitcoins.com – La página más conocida y en la que podrás encontrar compradores y vendedores en todo el mundo.La página un servicio de fideicomiso opcional (escrow) para garantizar un intercambio correcto y seguro.








Comprar con Bitcoin es fácil


En la actualidad existen ya decenas de miles de tiendas y servicios que aceptan Bitcoin como método de pago. Podemos encontrar una lista no exhaustiva en esta página de la Bitcoin Wiki. El uso de esta moneda no se limita a negocios por Internet, sino que también puede ser usado en tiendas físicas, muchas de las cuales se benefician de las ventajas y costes reducidos que Bitcoin les aporta. Tal y como veremos más adelante, no cuesta nada empezar a aceptar Bitcoin en nuestra tienda o negocio.

CoinDL es un ejemplo excelente de lo sencillo que puede ser el uso de Bitcoin para comprar bienes y servicios. Relatamos a continuación el proceso de compra:
¿Dónde aceptan Bitcoins?

En la actualidad existen ya decenas de miles de tiendas y servicios que aceptan Bitcoin como método de pago. Podemos encontrar una lista no exhaustiva en esta página de la Bitcoin Wiki. El uso de esta moneda no se limita a negocios por Internet, sino que también puede ser usado en tiendas físicas, muchas de las cuales se benefician de las ventajas y costes reducidos que Bitcoin les aporta. Tal y como veremos más adelante, no cuesta nada empezar a aceptar Bitcoin en nuestra tienda o negocio.

CoinDL es un ejemplo excelente de lo sencillo que puede ser el uso de Bitcoin para comprar bienes y servicios. Relatamos a continuación el proceso de compra:
Contratos con Bitcoin

    Entramos en la página y seleccionamos el producto deseado.
    Hacemos click en el botón de “Comprar ahora”.
    Escaneamos el código QR o enviamos el dinero a la dirección indicada.
    ¡Ya está!

Este proceso de compra es sencillo e inmediato. No es necesario registrar una cuenta ni indicar datos privados que podrían comprometer nuestra privacidad.

Otras tiendas que requieran el envío de productos físicos a tu domicilio probablemente requieran tu dirección. Pero aún así, el sistema sigue siendo igual de sencillo y rápido. Al final del proceso de compra te encontrarás con un código QR y una dirección pública a la que deberás enviar el importe indicado. Un dato interesante en cuanto a seguridad y auto-control de nuestro dinero: Es el comprador quien envía el importe exacto al vendedor, y nunca al revés. El vendedor no tiene posibilidad alguna de hacer cobros ilegítimos.

Encuentra negocios físicos que acepten Bitcoin en tu localidad haciendo uso de CoinMap, el mapa de comercio Bitcoin.

A continuación listamos algunas de las tiendas que aceptan Bitcoin más destacadas:

    Destinia.com – Web de reserva de vacaciones, tanto alojamiento como transporte que acepta bitcoin
    Expedia.com – Igual que la anterior, rastreador de vuelos y hoteles alrededor del mundo
    Blog de Chollo – Página web dedicada a la compra de chollos y gangas online, la mejor de españa.
    Bitcoinstore.com – Más de 500.000 productos electrónicos. Con envío a todo el mundo.
    Bitcoinin.com – Una librería online con envío a más de 100 países.
    Stompromp.com – Guitarras eléctricas, bajos, amplificadores y accesorios con envío internacional.
    Amagimetals.com – Compra metales preciosos con Bitcoin.
    JJgames.com – Videojuegos y consolas antiguas y de segunda mano con envío a 33 países.
    CoinDL – Mercado de compra y venta de artículos físicos y digitales.
    Bitcoin.travel – Encuentra tiendas físicas relacionadas con el mundo del viaje y el turismo en tus cercanías.
    Telepienso.com – Comida para mascotas en España.
    Deportespineda.com – Artículos de pesca en España.
    Sexshop21.com – Artículos eróticos en España.
    Enredados.com – Hospedaje web en España.

Actualización Noviembre 2013: Debido al trepidante ritmo de crecimiento de Bitcoin és muy difícil mantener esta lista actualizada. Cada día salen más y más negocios que aceptan esta moneda digital.

Nota para usuarios argentinos: Las compras con Bitcoin no pagan el 20% de recargo impuesto a compras con tarjeta o paypal.


Aceptar bitcoins en nuestro negocio
Bitcoin Accepted Here

Empezar a aceptar bitcoins en tu negocio no tiene coste alguno y te estarás beneficiando desde el primer momento de unas tasas de transacción muy reducidas. Además, aceptar bitcoins no supone renunciar a ningún otro sistema de pago y se puede ofrecer de forma adicional.

Existen soluciones que facilitan a los propietarios de negocios, tanto físicos como digitales, empezar a aceptar bitcoins.

    Usar una base de datos o una API para recibir pagos en nuestra página web

Para realizar esto de forma manual necesitarás disponer de conocimientos avanzados de gestión de servidores y páginas web. En primer lugar deberemos generar una base de datos de direcciones públicas y subirlas a nuestro servidor. A continuación, durante le proceso de compra, el cliente recibe una de las direcciones públicas generadas a las cuales deberá enviar el pago. Otra solución es usar una API que se comunique con tu cartera Bitcoin para generar nuevas direcciones y proporcionarlas de manera automática. Es importante que no mantengas las direcciones privadas en tu servidor. Para más información, visita esta página de la Bitcoin Wiki en inglés.

    Usar un servicio de pago fácil

Esta es quizá la forma más sencilla de empezar a usar bitcoins en un negocio, ya sea digital o físico. Existen servicios, como Bitpay o Coinbase, que se encargan de realizar todo por ti. Lo único que deberás hacer es crear una cuenta en su página, incluir un botón de pago con Bitcoin en tu página y ellos se encargarán del resto. Puedes enviar tus ganancias directamente a tu cartera Bitcoin o, si así lo deseas, también a tu cuenta de banco en forma de moneda local.

Bitpay puede usarse además en un Smartphone o una Tablet, permitiendo así realizar compras y ventas en cualquier tienda física.
 

¡Con un código QR impreso en  papel!

Este método sólo es adecuado para pequeñas tiendas físicas. Basta con que le presentes al cliente un código QR impreso al cual realizar el pago. En un ordenador o tableta podrás verificar en cuestión de segundos que el pago se ha realizado y entregar al cliente satisfecho su compra.

Esto son sólo algunos ejemplos sobre cómo empezar a aceptar bitcoins en tu negocio. Aún así, antes de hacerlo, recomendamos haber aprendido a usar bitcoins y haber hecho algunas transacciones previas para conocer y estar familiarizado con el sistema.

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